Miller, William Lash

William Lash Miller, enseignant, chimiste (Galt, Ont., 10 sept. 1866 -- Toronto 1er sept. 1940). À sa mort, Miller est décrit comme le plus grand chimiste que le Canada ait produit et est certainement le plus pittoresque. Diplômé en chimie de l'U.

Miller, William Lash

William Lash Miller, enseignant, chimiste (Galt, Ont., 10 sept. 1866 -- Toronto 1er sept. 1940). À sa mort, Miller est décrit comme le plus grand chimiste que le Canada ait produit et est certainement le plus pittoresque. Diplômé en chimie de l'U. de Toronto (1887), Miller obtient ensuite deux doctorats en Allemagne, puis se joint au personnel enseignant à Toronto en 1891 : il y restera durant 46 ans. Doté d'une extraordinaire clarté d'esprit et d'une forte personnalité, Miller est un professeur à la fois inspirant et terrifiant. Sa plus grande force scientifique réside dans sa maîtrise de la thermodynamique chimique de Willard Gibbs, qu'il a apprise d'Ostwald à Leipzig. Sa plus grande faiblesse (apprise aussi d'Ostwald) est son refus d'utiliser ou d'enseigner les théories atomique et moléculaire qui forment le courant dominant de la pensée chimique du XXe siècle. Toronto devient un centre important de la recherche en chimie et un nombre remarquable d'étudiants de Miller sont devenus d'éminents chimistes.