Norman Bethune

Henry Norman Bethune, chirurgien, inventeur et militant politique (né le 4 mars 1890 à Gravenhurst, en Ontario; décédé le 12 novembre 1939 à Huang Shiko, en Chine). Norman Bethune était un chirurgien thoracique innovateur qui a apporté d’importantes contributions dans son domaine, incluant l’invention ou la modification d’instruments chirurgicaux. Il a également été l’un des premiers défenseurs des soins de santé universels au Canada. Membre du Parti communiste, Norman Bethune s’est porté volontaire durant la guerre civile espagnole, où il a été un pionnier de l’unité mobile de transfusion sanguine. En 1938, il s’est rendu en Chine, où il est devenu chirurgien de champ de bataille pour les forces communistes de Mao Zedong. L’engagement de Norman Bethune envers le bien-être des soldats et des civils pendant la guerre sino-japonaise a fait de lui un héros en République populaire de Chine.

Henry Norman Bethune, chirurgien, inventeur et militant politique (né le 4 mars 1890 à Gravenhurst, en Ontario; décédé le 12 novembre 1939 à Huang Shiko, en Chine). Norman Bethune était un chirurgien thoracique innovateur qui a apporté d’importantes contributions dans son domaine, incluant l’invention ou la modification d’instruments chirurgicaux. Il a également été l’un des premiers défenseurs des soins de santé universels au Canada. Membre du Parti communiste, Norman Bethune s’est porté volontaire durant la guerre civile espagnole, où il a été un pionnier de l’unité mobile de transfusion sanguine. En 1938, il s’est rendu en Chine, où il est devenu chirurgien de champ de bataille pour les forces communistes de Mao Zedong. L’engagement de Norman Bethune envers le bien-être des soldats et des civils pendant la guerre sino-japonaise a fait de lui un héros en République populaire de Chine.


Norman Bethune
Portrait de Norman Bethune, pris à Madrid, en Espagne, en 1937 (avec la permission des Bibliothèque et Archives Canada/PA-114788).
Le lieu de naissance de Norman Bethune
Le lieu de naissance de Norman Bethune à Gravenhurst, Ontario, est maintenant un lieu historique national. Image: Chantal Gagnon
Transfusion sanguine, unité de
Douze cents partisans canadiens de la cause républicaine se rendent en Espagne pour combattre sous la bannière du bataillon de Mackenzie-Papineau. Norman Bethune, que l'on aperçoit ici en train de donner une transfusion, est le plus célèbre d'entre eux (Avec la permission de Bibliothèque et Archives Canada/C-67451)
Norman Bethune
Centre d'interprétation de Norman Bethune
En 2012, un nouveau centre d'interprétation a été ouvert à côté de la maison natale de Bethune. Ce centre abrite de nombreuses pièces de la vie de ce célèbre canadien. Image: Chantal Gagnon
Éloge de Béthune
Un long rouleau couvre un mur entier du centre d'interprétation, le texte, à la mémoire de Norman Bethune, est un éloge de Béthune écrit par Mao Zedong. Cet éloge figurait dans les manuels scolaires des écoliers chinois dans les années 1960, et il était attendu d'eux qu'ils le mémorisent. Image: Chantal Gagnon
Le livre d'or au centre d'interprétation Bethune
Bien que la sensibilisation sur Bethune au Canada commence à augmenter, son statut de héros en Chine a été établi depuis longtemps. Le livre d'or au centre d'interprétation Bethune est rempli de messages de touristes étrangers qui visitent Gravenhurst pour célébrer la vie et l'\u0153uvre de Béthune. Image: Chantal Gagnon

Henry Norman Bethune, chirurgien, inventeur et militant politique (né le 4 mars 1890 à Gravenhurst, en Ontario; décédé le 12 novembre 1939 à Huang Shiko, en Chine). Norman Bethune était un chirurgien thoracique innovateur qui a apporté d’importantes contributions dans son domaine, incluant l’invention ou la modification d’instruments chirurgicaux. Il a également été l’un des premiers défenseurs des soins de santé universels au Canada. Membre du Parti communiste, Norman Bethune s’est porté volontaire durant la guerre civile espagnole, où il a été un pionnier de l’unité mobile de transfusion sanguine. En 1938, il s’est rendu en Chine, où il est devenu chirurgien de champ de bataille pour les forces communistes de Mao Zedong. L’engagement de Norman Bethune envers le bien-être des soldats et des civils pendant la guerre sino-japonaise a fait de lui un héros en République populaire de Chine.

Éducation et carrière médicale

Norman Bethune est le fils d’un pasteur presbytérien, mais il suit les traces de son grand-père qui est chirurgien. Il interrompt ses études en médecine à Toronto pour devenir ouvrier-enseignant au Collège Frontière (de 1911 à 1912) et pour ensuite servir, en 1915, comme brancardier durant la Première Guerre mondiale.

Après une brève période dans la Marine royale, une formation postdoctorale en Angleterre et un cabinet privé à Détroit, au Michigan, on lui diagnostique une tuberculose pulmonaire en 1926. Suite à cette crise personnelle, il se consacre aux autres victimes de la tuberculose ainsi qu’à la chirurgie thoracique, à l’Hôpital Royal Victoria de Montréal, et plus tard à l’Hôpital du Sacré-Cœur à Cartierville, au Québec.

Entre 1929 et 1936, Norman Bethune invente ou modifie 12 instruments médicaux ou chirurgicaux, et il publie 14 articles décrivant ses innovations en technique thoracique. Il devient de plus en plus désillusionné par le traitement chirurgical et préoccupé par les aspects socio-économiques de la maladie. Norman Bethune défie sa profession et propose des réformes radicales des soins médicaux et des services de santé au Canada, y compris un système de santé universel pour le Canada.

Héros communiste

À la suite d’une visite en Union soviétique en 1935, Norman Bethune se joint au Parti communiste. Cet engagement le mène à la guerre civile espagnole en 1936, où il organise un service mobile de transfusion sanguine, le premier du genre, qui opère sur un front de 1000 km. (Voir Bataillon Mackenzie-Papineau.) Il rentre au Canada en 1937 afin de recueillir des fonds pour la cause antifasciste en Espagne, et il tourne rapidement son attention vers la guerre menée par les forces communistes contre les envahisseurs japonais en Chine. « L’Espagne et la Chine, écrit-il, font partie d’un même combat. »

Norman Bethune quitte le Canada pour la dernière fois en 1938 et se joint à la 8e armée de terre dans la région frontalière de Shanxi-Hobei. Là, il est chirurgien, enseignant et propagandiste infatigable et inventif, et il adopte la cause et le peuple chinois comme les siens. En 1939, sa mort accidentelle d’une septicémie inspire l’essai de Mao Zedong In Memory of Norman Bethune, qui exhorte tous les communistes à imiter son esprit internationaliste, son sens des responsabilités et son dévouement pour les autres. Cet essai est l’un des trois articles prescrits durant la Révolution culturelle, et il fait du nom de Norman Bethune un quasi-synonyme du Canada en Chine.


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