Région du couloir Metlakatla | l'Encyclopédie Canadienne

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Région du couloir Metlakatla

Situé à 4 km à l'ouest de PRINCE RUPERT, au nord de la côte Pacifique de la Colombie-Britannique, le couloir Metlakatla, appelé aussi passage de Venn, est un canal étroit et protégé, d'une longueur de 5 km, qui sépare l'île Digby de la presqu'île de Tsimpsean.

Situé à 4 km à l'ouest de PRINCE RUPERT, au nord de la côte Pacifique de la Colombie-Britannique, le couloir Metlakatla, appelé aussi passage de Venn, est un canal étroit et protégé, d'une longueur de 5 km, qui sépare l'île Digby de la presqu'île de Tsimpsean. Cette région se caractérise par le grand nombre de ses sites archéologiques. Les archéologues ont en effet découvert 40 sites le long des côtes : 27 amoncellements de coquillages (complexes fumiers), qui représentent les vestiges d'anciens villages amérindiens; 13 sites de pétroglyphes ou d'art rupestre, qui consistent en des motifs incisés sur des moellons bruts ou des affleurements rocheux (voir aussi PICTOGRAMMES ET PÉTROGLYPHES). Ce sont les TSIMSHIANS de la côte qui occupent cette région au moment des premiers contacts avec les Européens. Traditionnellement, les 9 tribus tsimshians de la côte passent l'hiver dans des villages permanents de la région du couloir de Metlakatla. Les fouilles menées sur le site de plusieurs de ces villages de 1966 aux années 1970 donnent à penser que le couloir de Metlakatla est habité depuis environ 5000 ans. Le couloir de la région Metlakatla a été nommé un lieu historique national en 1972 à cause de son importance dans l'histoire du Canada.

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