Rhododendron

Le rhododendron (du grec signifiant « arbre rose ») est un genre comprenant de nombreuses espèces (700 espèces) de la famille des Éricacées que l'on trouve dans l'hémisphère Nord; quatre espèces sont indigènes au Canada.

Rhododendron

Le rhododendron (du grec signifiant « arbre rose ») est un genre comprenant de nombreuses espèces (700 espèces) de la famille des Éricacées que l'on trouve dans l'hémisphère Nord; quatre espèces sont indigènes au Canada. Le genre comprend à la fois les rhododendrons, habituellement à feuilles persistantes, et les azalées, à feuilles caduques. Les rhododendrons sont de tailles diverses, allant de l'arbuste rampant à l'arbre de taille moyenne. Leurs fleurs (blanches, roses, rouges, mauves, pourpres, jaunes ou oranges) sont en forme de soucoupe ou de cloche. Les feuilles des rhododendrons sont de types variés; toutes sont simples, coriaces et fréquemment recouvertes de poils fins (tomenteuses) ou d'écailles. Chez les espèces aux feuilles larges, il arrive souvent que celles-ci s'enroulent très serrées en période de gel, aidant ainsi à prévenir la perte d'eau. L'azalée de l'Inde (à fleurs simples et à fleurs doubles), dérivée du R. simsii, est vendue comme plante à potée pendant la période des fêtes. Il existe aussi de nombreux hybrides d'extérieur dans toute une gamme de couleurs. Certains hybrides et espèces occupent une place importante parmi les PLANTES ORNEMENTALES qui embellissent les jardins canadiens, surtout dans les climats plus tempérés des régions côtières. La plupart des rhododendrons se multiplient par bouturage.


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