Smith, William

William Smith, quatrième juge en chef de la ​province de Québec (né le 18 juin 1728 à New York; décédé le 6 décembre 1793 à ​Québec).

William Smith, quatrième juge en chef de la province de Québec (né le 18 juin 1728 à New York; décédé le 6 décembre 1793 à Québec). Diplômé de Yale en 1745, Smith succède à son père comme juge à New York en 1767 où il deviendra juge en chef en 1780. Il demeure fidèle à la Couronne britannique au cours de la guerre de l'Indépendance américaine. Il est l'ami du gouverneur Guy Carleton et est nommé juge en chef de Québec en 1786. On le connaît à l'heure actuelle à cause de son interprétation de l'Acte de Québec de 1774 et de son opinion qui voulait que la loi anglaise ou la loi française soit appliquée selon que les plaideurs étaient d'expression française ou anglaise. On considère maintenant que cette position était alors motivée par des considérations politiques. Smith est également connu comme historien de l'état de New York.