Stedman, Donald Frank

Donald Frank Stedman, scientifique (Tunbridge Wells, Angl., 4 avril 1900 -- Ottawa, 2 mai 1967). Chimiste de formation, il a été l'un des tout premiers employés du CONSEIL NATIONAL DE RECHERCHES DU CANADA (CNRC) en 1930.

Stedman, Donald Frank

Donald Frank Stedman, scientifique (Tunbridge Wells, Angl., 4 avril 1900 -- Ottawa, 2 mai 1967). Chimiste de formation, il a été l'un des tout premiers employés du CONSEIL NATIONAL DE RECHERCHES DU CANADA (CNRC) en 1930. Passant sa jeunesse en Colombie-Britannique, Stedman commence sa formation supérieure par des cours par correspondance et obtient un B. Sc. de l'U. de la Colombie-Britannique et un doctorat en chimie physique de l'U. de Londres. À son retour au Canada en 1924, il travaille dans l'industrie et dans le milieu universitaire avant de se joindre au CNRC d'où il participe bientôt à l'exploitation des gisements de gaz de Turner Valley, en Alberta. Cette expérience l'amène à inventer la colonne de fractionnement de Stedman dont l'utilisation devient commune dans l'industrie. Son travail à Ottawa se diversifie : il étudie, entre autres, les pluviofuges pour pare-brise, les indicateurs de risques d'incendies de forêt, la physique du temps et la classification des éléments chimiques. Il invente aussi une étonnante combinaison amphibie qui facilite le sauvetage lors des accidents en mer. Solitaire excentrique, ses idées ne remplissent pas toujours leurs promesses initiales et il doit abandonner une recherche sur les nouveaux gaz inertes lourds en raison, croit-il, d'un sabotage par des forces surnaturelles.