Autrichiens

Il s'agit des gens originaires de la République fédérale d'Autriche (Österreich), pays de la région alpine de l'Europe centrale qui a fêté ses mille ans en 1996. La langue officielle de l'Autriche est l'allemand et la religion dominante est le catholicisme.

Autrichiens

Il s'agit des gens originaires de la République fédérale d'Autriche (Österreich), pays de la région alpine de l'Europe centrale qui a fêté ses mille ans en 1996. La langue officielle de l'Autriche est l'allemand et la religion dominante est le catholicisme.

Avant 1918, l'Autriche actuelle faisait partie d'un État multinational beaucoup plus grand, l'Empire austro-hongrois, dont la capitale était Vienne. L'Empire comprenait également les pays actuels de la Hongrie, de la Croatie et de la Slovénie et le territoire des républiques tchèque et slovaque actuelles, ainsi que certaines régions de la Roumanie, de la Pologne, de la Dalmatie, de la Bosnie, et le Nord-Est de l'Italie. Les Allemands de souche des pays non germaniques de l'ancien Empire sont parfois appelés les « Vieux Autrichiens » (Altosterreicher).

En 1918, l'Autriche-Hongrie est scindée en plusieurs États. La République d'Autriche est proclamée, mais son développement sera entravé par des difficultés économiques et des désaccords politiques. L'Autriche est occupée par les forces allemandes en 1938 et intégrée au Reich allemand, mais sera rétablie après la Deuxième Guerre mondiale.

Migration et établissement

À compter des dernières décennies du XIXe siècle, les Autrichiens arrivent au Canada en plusieurs vagues successives. Comme d'autres immigrants, ils s'exilent pour des raisons économiques ou politiques et arrivent au Canada en quête de liberté, de débouchés ou d'une terre. Au cours des deux décennies précédant la Première Guerre mondiale, un nombre important de familles germanophones d'Autriche-Hongrie sont attirées par les Prairies. Elles viennent de l'Ukraine, de la Bucovine, de la Hongrie, de la Transylvanie, du Burgenland et de la Basse-Autriche. Cette vague d'immigrants agricoles se dirige surtout vers les collectivités de la Saskatchewan, dont Claybank, Edenwold, Fort Qu'Appelle, Indian Head, Kendal, Kennell-Craven, Mariahilf-Grayson, Markinch, Silton, Spring Valley et Vibank. Le recensement de 1921 fait état de 57 535 Autrichiens au Canada.

Une deuxième phase de l'immigration autrichienne amène environ 5000 personnes au Canada entre 1926 et 1933. Cette population est plutôt urbaine et tend à s'installer davantage dans les centres importants.

Après l'annexion de l'Autriche par l'Allemagne (l'Anschluss), un certain nombre de réfugiés et d'émigrés éminents d'origine autrichienne viennent au Canada. Malgré la diversité de leurs opinions politiques, ces Autrichiens lancent diverses activités organisées visant le rétablissement d'une Autriche indépendante.

Enfin, l'afflux le plus important d'immigrants autrichiens aura lieu après la Deuxième Guerre mondiale, soit de 1946 jusqu'au début des années 1970. Au cours de cette période, 67 000 personnes signalant l'Autriche comme leur dernier pays de résidence arrivent au Canada. En 2006, le recensement dénombre 194 255 personnes d'origine autrichienne. Plus du tiers de ces gens résident en Ontario (68 195), la plus forte concentration se trouvant dans les zones urbaines d'Hamilton et de Toronto. Un grand nombre d'immigrants autrichiens se sont également établis en Alberta et en Colombie-Britannique.

Vie sociale et communautaire

Les Autrichiens sont éparpillés un peu partout dans l'ensemble de la population canadienne. Ils ont su s'adapter rapidement, tant sur le plan culturel qu'économique, au mode de vie canadien. Nombre d'entre eux ont réussi dans les affaires, l'industrie, les arts ou les professions libérales. Il existe des associations et des clubs autrichiens dans nombre de villes importantes du Canada. Le but de ces organisations est généralement social, culturel ou sentimental, et non nationaliste. Ainsi, les Autrichiens du Canada se lient souvent aux Canadiens d'origine suisse ou allemande, qui leur sont proches au plan culturel. Par ailleurs, les journaux et les émissions à caractère ethnique en langue allemande sont généralement adaptés à la diversité ethnique de ces trois groupes germanophones.


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