Baker, Dalton

Dalton Baker. Baryton, professeur, chef de choeur, organiste (Merton, Surrey, Angl., 17 octobre 1879 - Vancouver, 22 mars 1970). A.R.A.M. 1903. D'abord petit chanteur à l'église All Saints, rue Margaret, à Londres, il étudia ensuite à la RAM, tout en étant o. m. c.
Dalton Baker. Baryton, professeur, chef de choeur, organiste (Merton, Surrey, Angl., 17 octobre 1879 - Vancouver, 22 mars 1970). A.R.A.M. 1903. D'abord petit chanteur à l'église All Saints, rue Margaret, à Londres, il étudia ensuite à la RAM, tout en étant o. m. c.


Baker, Dalton

Dalton Baker. Baryton, professeur, chef de choeur, organiste (Merton, Surrey, Angl., 17 octobre 1879 - Vancouver, 22 mars 1970). A.R.A.M. 1903. D'abord petit chanteur à l'église All Saints, rue Margaret, à Londres, il étudia ensuite à la RAM, tout en étant o. m. c. aux Chelsea Barracks (1894-96) et à l'église Saint Mary Magdalen, Munster Square (1896-1903). En 1902, sa participation à un concert au Saint James Hall de Londres marqua le début d'une carrière de baryton réputé pour son exceptionnelle musicalité. En 1905, sur l'ordre d'Édouard VII, il chanta aux côtés de Mary Garden, Nellie Melba et Giovanni Zenatello lors d'un concert d'État au château de Windsor, en l'honneur du roi de Grèce. Présenté comme le plus grand baryton d'Angleterre, il fit une tournée aux États-Unis en 1908 et accompagna Albani dans les Îles britanniques en 1909.

Baker émigra aux États-Unis (1913) puis au Canada (1914), se fixant à Toronto où il devint premier o. m. c. à l'église Timothy Eaton Memorial et prof. de chant au TCM (RCMT). À la suite d'un récital donné le 1er décembre 1915 avec Healey Willan au piano, le critique du journal The World écrivit : « Il possède un beau timbre, l'interprétation est simple et sincère et l'attaque nette et précise. » Avec Ernest Seitz, il entreprit en 1916 une série de « Sunday Musicales ». En 1920, il fonda l'Orpheus Society, choeur de 100 voix, qu'il dirigea pendant trois ans avant de le dissoudre au lendemain du concert du 15 mars 1923, dont l'artiste invité était un jeune ténor, Richard Crooks. Il ouvrit ensuite un studio à New York, mais tomba malade et revint à Toronto en 1924. En novembre, il fut soliste de la cantate 70 Watch Ye, Pray Ye de Bach, exécution considérée alors comme la première nord-amér. de l'oeuvre. La même année, il reprit au TCM sa charge de professeur, qu'il conserva jusqu'en 1932. Parallèlement, il fut o. m. c. à l'église Saint Peter's où il exerça au chant grégorien sa manécanterie de 40 voix, et il enseigna à la Bishop Strachan School. En 1934, il s'établit à Vancouver où il donna des cours privés et fut o. m. c. à l'église anglicane Saint James (1935-39). De 1939 jusqu'à sa retraite en 1956, il fut dir. mus. des émissions « Vesper Hour » et « Eventide », au réseau anglais de la SRC.

Avant tout interprète et chef de choeur, Baker fut également compositeur d'oeuvres chorales, notamment un Sanctus, un Kyrie and Sanctus, un « Ave, verum corpus » et divers anthems, dont « Shadows of Evening » publié chez Western Music.