Burgess, fossiles des schistes de

Les fossiles de Burgess Shale ont plus que 500 million d'années.

Burgess, schistes de
Lits de fossiles au mont Stephen, dans le Parc national Yoho (photo de Thomas Kitchin).

Burgess, fossiles des schistes de

 Le site des fossiles des schistes de Burgess, situé dans le PARC NATIONAL YOHO, en Colombie-Britannique, illustre les débuts de la vie à l'aide de roches fossilifères. En 1909, PALÉONTOLOGUE Charles Doolittle Walcott, parti à la recherche de FOSSILES, tombe accidentellement, et littéralement, sur un bloc de schiste contenant les empreintes d'organismes à corps mou. La plupart des restes fossilisés proviennent de l'empreinte conservée de structures dures (coquilles ou squelettes). Ce site est unique parce qu'il contient des fossiles d'INVERTÉBRÉS.

Les fossiles de Burgess Shale ont plus que 500 million d'années. On y a découvert environ 140 espèces d'invertébrés marins : y compris des ÉPONGES, des vers marins et des « monstres marins » minuscules tels que l'Opabinia à 5 yeux et l'Hallucigenia, avec ses 7 paires d'épines très pointues et ses 7 tentacules. Bon nombre de ces espèces sont rares et ne ressemblent à rien de connu jusqu'à maintenant dans les sites de fossiles. Voilà la raison pour laquelle le site de Burgess est inscrit sur la liste des SITES DU PATRIMOINE MONDIAL DES NATIONS UNIES en 1981.

Voir aussiANIMAUX FOSSILES; PLANTES FOSSILES; PALÉONTOLOGIE AU CANADA, HISTOIRE DE LA.


Lecture supplémentaire

  • E.G. Briggs, D.H. Erwin, F.J. Collier, The Fossils of the Burgess Shale (1994).

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