Opossum

 Opossum est le nom commun donné à 8 genres de MAMMIFÈRES omnivores incluant quelque 65 espèces dont certaines appartiennent à la famille des Didelphidés, une des deux familles de MARSUPIAUX que l'on rencontre à l'extérieur de l'Australie.

Opossum, répartition de l
opossum d
opossum d'amérique (Didelphis virgianiana) (\u008cuvre de Jan Sovak).
Opossum
L'Opossum est le seul Marsupial du Canada (Corel Professional Photos).
Opossum, famille d
L'Opposum est mal adapté au climat très froid, et son habitat ne va pas plus au nord que l'extrême sud de l'Ontario et les basses-terres du Fraser, en Colombie-Britannique (illustration de Claire Tremblay).

Opossum

Opossum est le nom commun donné à 8 genres de MAMMIFÈRES omnivores incluant quelque 65 espèces dont certaines appartiennent à la famille des Didelphidés, une des deux familles de MARSUPIAUX que l'on rencontre à l'extérieur de l'Australie. L'Opossum de Virginie ou Opossum d'Amérique (Didelphis virginiana), est le seul Marsupial indigène du Canada. Mal adapté aux froids extrêmes, il atteint la limite septentrionale de sa distribution au Canada, où on le trouve dans l'extrême sud de l'Ontario et dans le bassin inférieur du Fraser, en Colombie-Britannique.

Description

Cet animal de la taille d'un chat est facilement reconnaissable : il a un long nez pointu, des oreilles nues, une fourrure rude dont la couleur varie du noir au blanc, une queue squameuse et préhensile et des pattes antérieures dont le gros orteil, sans griffe, est opposable aux autres orteils. Cette espèce a probablement évolué à partir d'une espèce tropicale très semblable, le D. marsupialis, au Pléistocène (il y a de 1,65 million d'années à 10 000 ans).

Reproduction et croissance

Les jeunes naissent à un stade prématuré, après une gestation de moins de 13 jours, et finissent de se développer dans la poche ventrale de leur mère. Celle-ci peut avoir 2 portées par année (mais une seule dans l'aire de distribution canadienne), comptant jusqu'à 13 petits chacune.


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