Orme



Orme blanc
L'Orme blanc peut atteindre une hauteur impressionnante et se caractérise par une cime en forme de parapluie (illustration de Claire Tremblay).

Orme

Orme (Ulmus), genre d'arbres de la famille de l'orme (Ulmaceae). Les Ormes sont restreints aux régions tempérées de l'hémisphère Nord et le nombre d'espèces connues ne dépassent pas 25. Trois de ces espèces sont indigènes au Canada : l'Orme d'Amérique, dont l'aire de distribution atteint le centre de la Saskatchewan, les Ormes liège et rouge, présents dans l'Est seulement. Les Ormes, principalement l'Orme d'Amérique, peuvent atteindre des tailles imposantes. Leur cime en parasol est très caractéristique. Les feuilles, munies d'un très court pétiole, sont disposées de part et d'autre des rameaux. Le limbe est légèrement asymétrique à la base et le contour est bidenté. Les fruits, aplatis et ailés, se développent très tôt le printemps. Ils sont une source de nourriture pour les oiseaux et les écureuils. Les Ormes peuvent pousser dans des habitats variés, mais on les trouve le plus souvent dans les stations humides et riches comme les plaines alluviales. Parce qu'il est très résistant, le bois entre dans la fabrication d'articles spéciaux comme les bâtons de hockey. On l'utilise aussi pour la fabrication des châssis de piano, des cercueils et des meubles. On les plante souvent dans les villes comme arbres ornementaux (voir PLANTES ORNEMENTALES), mais plusieurs sont morts ces dernières années des suites de la maladie hollandaise de l'Orme.


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