Owen, William Fitzwilliam

William Fitzwilliam Owen, officier de marine, hydrographe (Manchester, Angl., 17 sept 1774 -- Saint-Jean, 3 nov. 1857). Il est réputé pour les levés qu'il a effectués sur les côtes Est et Ouest de l'Afrique dans les années 1820.

Owen, William Fitzwilliam

William Fitzwilliam Owen, officier de marine, hydrographe (Manchester, Angl., 17 sept 1774 -- Saint-Jean, 3 nov. 1857). Il est réputé pour les levés qu'il a effectués sur les côtes Est et Ouest de l'Afrique dans les années 1820. Au Canada, de 1815 à 1817, le capitaine Owen jette les bases de la cartographie scientifique des Grands Lacs. Il établit les longitudes des localités à partir de Québec jusqu'à Penetanguishene, fait un levé préliminaire du lac Érié à la baie Georgienne afin de trouver un emplacement pour une base navale et de décrire les eaux limitrophes, puis dresse la carte hydrographique du lac Ontario et du Saint-Laurent en amont de Prescott. Il recrute et forme H.W. BAYFIELD pour ce travail. En 1815, il nomme le bras Owen en l'honneur de son frère, sir Edward W.C.R. Owen. En demi-solde, il s'installe, en 1836, sur le domaine patrimonial Owen de l'île Campobello, au Nouveau-Brunswick, et participe activement aux activités locales et provinciales (il est juge de paix, député provincial de 1838 à 1842, conseiller législatif, lecteur laïque). La famille vit comme la haute bourgeoisie anglaise, elle est pratiquement un avant-poste féodal contre les initiatives yankees. Le levé hydrographique du fleuve Saint-Jean et d'une bonne partie de la baie de Fundy entrepris par Owen dure cinq ans et se termine par sa promotion au rang d'amiral en 1847.


Lecture supplémentaire

  • E.H. Burrows, Captain Owen of the African Survey (1979).