Pursh, Frederick

Frederick Pursh, botaniste (né Friedrich Traugott Pursch, Grossenhain, Saxe, 4 févr. 1774 -- Montréal, 11 juill. 1820). À l'âge de 25 ans, il quitte Dresde pour tenter sa chance dans le Nouveau Monde.

Pursh, Frederick

Frederick Pursh, botaniste (né Friedrich Traugott Pursch, Grossenhain, Saxe, 4 févr. 1774 -- Montréal, 11 juill. 1820). À l'âge de 25 ans, il quitte Dresde pour tenter sa chance dans le Nouveau Monde. Après avoir travaillé aux jardins botaniques de Baltimore et de Philadelphie, il devient collectionneur pour le riche naturaliste Benjamin Smith Barton. Pour le compte de Barton et de plusieurs autres botanistes bien nantis, Pursh explore l'Est des États-Unis depuis la Caroline du Nord jusqu'au Vermont entre 1806 et 1811. Il étudie aussi les spécimens que rapportent les explorateurs Lewis et Clark. Il se rend en Angleterre avec ses notes et ses collections et y trouve des appuis et des ressources qui lui permettent de publier son travail principal, la Flora Americae Septentrionalis (1814). Malgré des erreurs importantes, cette flore est une contribution importante à la connaissance de la flore nord-américaine. Après avoir espéré pendant un certain temps participer à l'expédition de lord SELKIRK sur la rivière Rouge, Pursh s'établit à Montréal afin de rédiger une flore du Canada. En 1818, il explore l'ÎLE D'ANTICOSTI, mais ses spécimens sont détruits dans un incendie l'hiver suivant. Découragé et pauvre, il meurt à l'âge de 46 ans.