The Choristers

The Choristers. Choeur de chambre fondé à Winnipeg en 1936 par W.H. Anderson sous le nom d'Oriana Singers, ensemble de 14 madrigalistes qui, en 1942, fut augmenté à 16 voix (plus tard à 20) et adopta le nom de Choristers au moment où il se produisit à la radio.
The Choristers. Choeur de chambre fondé à Winnipeg en 1936 par W.H. Anderson sous le nom d'Oriana Singers, ensemble de 14 madrigalistes qui, en 1942, fut augmenté à 16 voix (plus tard à 20) et adopta le nom de Choristers au moment où il se produisit à la radio.


The Choristers

The Choristers. Choeur de chambre fondé à Winnipeg en 1936 par W.H. Anderson sous le nom d'Oriana Singers, ensemble de 14 madrigalistes qui, en 1942, fut augmenté à 16 voix (plus tard à 20) et adopta le nom de Choristers au moment où il se produisit à la radio. Les Choristers se taillèrent une réputation nationale pour leur homogénéité sonore et leur sens du style. C'est sous cette appellation que le choeur se mit à faire des émissions de radio hebdomadaires au réseau national de la SRC sous la direction d'Anderson, qui débutèrent le 2 juin 1942. À l'occasion, on augmenta le choeur pour des oeuvres avec choeur et orchestre sous la direction de Geoffrey Waddington ou plus tard d'Eric Wild. Gordon Kushner et, plus tard, Roline Mackidd furent parmi les pianistes accompagnateurs réguliers durant les 10 premières années, alors que le répertoire consistait en un choix de chansons à parties sacrées et profanes, de madrigaux, de motets et d'arrangements de chansons folkloriques. En 1952, le titre de l'émission devint « Sunday Chorale » et le contenu fut modifié et consacré désormais exclusivement à la musique religieuse - hymnes, anthems, motets et autres - avec accompagnement d'orgue, d'abord par Hugh Bancroft, puis par Herbert Sadler et Filmer Hubble. C'est Anderson qui choisissait la musique et qui dirigea le choeur jusqu'à quelques mois avant sa mort, en 1955. La direction fut alors assumée par Hubble. Tout en conservant le nom de Choristers, l'ensemble fut peu à peu connu sous celui de l'émission, soit « Sunday Chorale ». Hubble les dirigea jusqu'à sa mort en 1969, alors que lui succéda Herbert Belyea, un ténor du choeur. Belyea dirigea plusieurs concerts publics, mais les émissions n'étaient plus qu'intermittentes au début des années 1970 et le choeur fut dissous en 1974. Gladys Whitehead, May Lawson, Reginald Hugo et Lorne Betts comptèrent parmi les premiers Choristers, de même que de nombreux autres chanteurs importants de Winnipeg à l'époque. Au nombre des chanteurs réputés qui firent partie de l'ensemble figurent aussi Evelyne Anderson, Devina Bailey, Kathleen Morrison Brown, Joan Maxwell et Phyllis Cooke Thomson.