Virden

Virden, ville du Man.; pop. 3114 (recens. 2011), 3010 (recens. 2006); const. en 1904. Virden est située à 278 km à l'ouest de Winnipeg, sur la route transcanadienne.

Virden, ville du Man.; pop. 3114 (recens. 2011), 3010 (recens. 2006); const. en 1904. Virden est située à 278 km à l'ouest de Winnipeg, sur la route transcanadienne. Les récits quant à l'origine de son nom diffèrent. Il pourrait lui avoir été donné par des colons apparentés à lord Mount STEPHEN, dont la maison en Écosse portait ce nom, ou tirer son origine de la ville allemande de Verden, ville natale de la femme du duc de Manchester.

Des colonies agricoles à grande échelle voient le jour dans la région dans les années 1880 sous l'impact de la construction du Canadien Pacifique. En 1882, Virden n'est qu'un campement ferroviaire sur le ruisseau Gopher. Elle devient ensuite un centre de transport, de traitement et de services pour les fermes avoisinantes construites par des colons venus d'Écosse, d'Angleterre, d'Ontario et de Nouvelle-Écosse.

Une école d'aviation du PROGRAMME D'ENTRAÎNEMENT AÉRIEN DU COMMONWEALTH y est établie durant la Deuxième Guerre mondiale. En 1951, on y découvre la première zone pétrolière commercialement exploitable de la province, ce qui amène la mise en valeur du gisement Daly à l'ouest de Virden.

Virden-Roselea et North Virden-Scallion, connus désormais sous le nom commun de Virden Field, sont découverts en 1953. On fore même des puits dans la ville, dont la population double durant le boom pétrolier qui suit. Le Virden Field représente 75 p. 100 du total de la production pétrolière du Manitoba depuis les années 1950.

Bien que le Virden Field soit encore le plus important producteur de pétrole, son importance relative décline. En 1995, sa production est de 208 581 m3 ou 32,5 p. 100 du total de la production pétrolière du Manitoba. Aujourd'hui, l'agriculture, des commerces de détail et un modeste secteur manufacturier jouent également un rôle dans l'économie de Virden.


Lecture supplémentaire

  • I. Clingan, The Virden Story (1957).

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