Canadian Women's Press Club

Le Canadian Women’s Press Club (CWPC) a été fondé en juin 1904 dans un wagon Pullman du Canadien Pacifique par 16 femmes (moitié anglophones, moitié francophones) qui s’étaient rendues ensemble à l’exposition universelle de Saint Louis. Toutes ces femmes, sauf une, étaient des journalistes qui s’en allaient couvrir l’exposition. Le CWPC offrait aux femmes journalistes du soutien et du développement professionnel dans le but «de maintenir et d’améliorer le statut du journalisme comme profession pour les femmes».

Le Canadian Women’s Press Club (CWPC) a été fondé en juin 1904 dans un wagon Pullman du Canadien Pacifique par 16 femmes (moitié anglophones, moitié francophones) qui s’étaient rendues ensemble à l’exposition universelle de Saint Louis. Toutes ces femmes, sauf une, étaient des journalistes qui s’en allaient couvrir l’exposition. Le CWPC offrait aux femmes journalistes du soutien et du développement professionnel dans le but «de maintenir et d’améliorer le statut du journalisme comme profession pour les femmes».


Kathleen Coleman, chroniqueuse
Kit Coleman est l'une des premières femmes journalistes du Canada (avec la permission du \u00ab Globe and Mail \u00bb).
McClung, Nellie
Nellie McClung fait avancer la cause du féminisme de son temps et reconnaît la nécessité de l'indépendance économique des femmes (avec la permission des Bibliothèque et Archives Canada/PA-30212).
Madeleine (Anne-Marie Huguenin)
Université de Montréal, Division des archives, IFP,00539.
Membres fondatrices du Canadian Women
Canadian Women
Premier groupe régional, Edmonton, Alberta. De gauche à droite : P.J. Deachman, Gordon, E. Baker, Stewart, A.M. Derrett, M. Gellis, J.M. Shark, M.B. McLaren; M. O'Connor, M. Seymore, E. Murphy, D. Nimnions (?), K. Murphy; E. Kells, E. Price, Wilson, E. Bagnall, B. Kingsbury, Russell; MGarnett, E. Griffis, H. Aslebrock (Bibliothèque et Archives Canada, PA-138982).


Femmes dans la presse

Au tournant du 20esiècle, les femmes sont sur le point d’utiliser leur droit de vote pour exercer une influence en politique. Certaines femmes s’expriment déjà en rédigeant plusieurs sortes de publications. Pendant cette période, les femmes ne constituent que 18% de la main-d’œuvre, et moins de 60 femmes sont identifiées comme journalistes dans le recensement canadien de1901 (voir Recensements). Mais le journalisme féminin est en croissance, car les agents publicitaires ont découvert la valeur de ce qu’on appelle maintenant l’«adjacence», une technique consistant à annoncer des produits et services à côté de chroniques et d’articles écrits par des femmes, et susceptibles d’intéresser les femmes qui prennent la plupart des décisions d’achat des ménages. C’est un groupe de ces femmes journalistes qui crée le Canadian Women’s Press Club en1904.

Les femmes journalistes de l’époque rédigent les rubriques mondaines ou féminines de différentes publications. On y trouve des poèmes, des recettes, des conseils pour la maison, des rapports d’associations paroissiales et des billets de chroniqueuses comme Margaret «Miggsy» Graham, du Halifax Herald.

Élevée par une mère seule dans une région rurale de la Nouvelle-Écosse, Margaret Graham commence sa carrière comme enseignante avant de se lancer dans le journalisme vers la fin du 19esiècle, quand elle commence à écrire pour TheHalifax Herald. Après avoir obtenu un poste de correspondante à Ottawa, elle commente la législation fédérale concernant les femmes (et les femmes d’hommes politiques) dans leHerald.

Création

En juin 1904, Margaret Graham rencontre George Henry Ham, responsable de la publicité du Chemin de fer du Canadien Pacifique (CFCP) à la gare Windsor à Montréal. Margaret Graham se présente à lui «comme un cyclone», écrit-il dans ses mémoires, en lui demandant pourquoi le CFCP envoie des hommes faire toutes sortes de voyages, tandis que les femmes sont «traitées de manière mesquine». Margaret Graham lui rappelle que les femmes journalistes ont un lectorat bien établi et fidèle. En conséquence, il serait profitable pour l’image (et pour les affaires) du CFCP d’offrir le transport à des journalistes féminines jusqu’à l’exposition mondiale. L’exposition universelle de 1904 à Saint Louis, au Missouri, est un événement important. Elle coïncide avec le centenaire de l’achat de la Louisiane (où les États-Unis ont acheté des millions d’hectares de territoire appartenant à la France dans l’ouest de l’Amérique du Nord). L’exposition présente aussi la culture et la technologie du tournant du siècle.

George Henry Ham est conquis par les arguments de Margaret Graham et lui promet que si elle trouve une douzaine de correspondantes (ayant des postes rémunérés), il les transportera à Saint Louis. Avec l’aide de l’assistante de George Henry Ham, Kate Simpson Hayes(aussi chroniqueuse au Manitoba Free Press), et de la journaliste francophone Robertine Barry, qui écrit sous le pseudonyme de Françoise dansLe Journal de Françoise, Margaret Graham réussit à trouver 16 femmes intéressées.

Le voyage commence le 16 juin, quand 11 femmes arrivent à la gare Windsor pour embarquer dans une voiture-lit Pullman toute neuve du Canadien Pacifique. Cinq autres femmes montent à bord le long du trajet. Seule la moitié des femmes du Québec sont des écrivaines à réputation établie. La plupart d’entre elles entreprennent ce voyage pour lancer leur carrière en journalisme avec des publications liées à des partis politiques. Celles qui montent à Toronto sont les représentantes duMail and Empire (voir Globe and Mail), du Evening Telegramet de la revue Saturday Night.

Le groupe arrive à Saint Louis le 18 juin en matinée. Les responsables les accueillent chaleureusement et donnent à chacune un laissez-passer de presse. Kathleen «Kit» Coleman, Grace Denison et Robertine Barry, qui ont déjà fait des reportages sur des expositions universelles, partagent leur expérience avec leurs collègues. Marie Beaupré écrit: «À partir de ce matin, nous avons apprécié l’avantage de faire partie de la presse; toutes les portes et toutes les barrières ont été ouvertes pour nous». Leur premier arrêt est le pavillon canadien où elles trouvent leur propre salle de séjour bien équipée avec un opérateur de télégraphe pour leurs envois.

Les femmes font des reportages sur tous les aspects de l’exposition jusqu’à la fin de leur séjour. Elles quittent Louis le jeudi 21 juin et elles font un arrêt à Chicago sur le chemin du retour.

Le CWPC est fondé à bord du train, mais les récits des participantes ne s’accordent pas à savoir si c’est en route vers Saint-Louis ou sur le chemin du retour. Quoi qu’il en soit, le club a été créé dans un esprit de «camaraderie», rapporte Kathleen «Kit» Coleman.

Croissance

Kit Coleman, une des premières correspondantes de guerre, devient la première présidente du Club. C’est elle qui couvre la guerre hispano-américaine.

Les premières réunions du CWPC au Canada ont lieu à Winnipeg en juin 1906. Sur 100 invitations, seulement 44 femmes s’y rendent. Le CWPC organise des réunions chaque année jusqu’en 1910, après que ses membres aient décidé, pendant la réunion de Toronto, de se réunir seulement aux trois ans. Leur nombre continue d’augmenter. En1913, le CWPC comporte 219membres; en1920, on en compte 277, en 1946, 391 et en1949, 437. Le CWPC comporte 680 membres en 1968, le nombre le plus élevé de son histoire.

Au début, le club ne comprend que des chroniqueuses de journaux et de revues, puis il s’élargit pour inclure des rédactrices, des rédactrices publicitaires et des pigistes de l’imprimerie. Plus tard, le club admet aussi des rédactrices de la radio, de la télévision et du cinéma. Il accueille des romancières (Lucy Maud Montgomery, l’auteure de Anne, la maison aux pignons vertsest sa vice-présidente régionale), des auteures de nouvelles et théâtre, des poètes et des historiennes. Au cours des ans, le club connaît des hauts et des bas. Le nombre de ses membres varie selon l’intérêt du public. Quinze branches régionales sont créées dans tout le Canada.

Impact

Le Canadian Women’s Press Club a aidé les femmes à prendre leur place en journalisme en leur offrant du mentorat, de la formation et du développement professionnel avant l’apparition des écoles de journalisme. Le club crée des prix avec récompenses en argent et un fonds pour les membres ayant des difficultés financières.

Plusieurs des premières membres du CWPC ont une attitude étonnante envers le droit de vote des femmes. Certaines d’entre elles, comme Grace Denison et Katherine Hughes, s’y opposent. Kit Coleman défend vigoureusement les droits des femmes, mais ne promeut pas le suffrage féminin avant 1910. Plus tard, d’autres membres du club, dont E.Cora HindNellie McClungEmily MurphyHelen MacGill, Lillian Beynon Thomas et sa sœur Francis Marion Beynon, font campagne avec succès en faveur de l’émancipation des femmes. Certaines de ces femmes, qui ont aussi une carrière en politique et en droit, utilisent le journalisme comme moyen de promouvoir une réforme sociale et d’obtenir plus de droits juridiques pour les femmes et les enfants.

Postérité

Le Canadian Women’s Press Club est le premier club de presse féminin organisé à l’échelle nationale ayant eu une existence durable. Cependant, en juin1971, ses membres ont voté pour admettre les hommes et changer son nom pour le Media Club of Canada (aujourd’hui disparu).

En 1975, Lois Graham Horton crée le prix Margaret Graham en l’honneur de sa mère. Chaque année, le prix est accordé à un étudiant en journalisme dans la région d’Ottawa par le Media Club of Ottawa.

En 1994, 13 membres du club entreprennent un voyage commémoratif à Saint Louis pour marquer le 90eanniversaire du Canadian Women’s Press Club. En 2004, un événement spécial nommé «One Hundred Years of Daring (cent ans à oser)» a lieu à Ottawa. Pendant cet événement, le CWPC fait don de ses documents à Bibliothèque et Archives Canada et annonce sa dissolution officielle. Pendant plusieurs années, le club a assuré un environnement favorable pour permettre aux femmes canadiennes de prospérer en journalisme.

Membres fondateurs

Robertine Barry (écrit sous le pseudonyme de Françoise dansLeJournal de Françoise)

Alice Le Boutillier Asselin (elle n’est pas journaliste elle-même, mais elle est mariée au journaliste et fondateur duNationaliste,Olivar Asselin)

Marie Beaupré (écrit sous le pseudonyme d’Hélène Dumont dansLaPresse)

Kathleen Blake Coleman(écrit sous le pseudonyme de Kit Coleman pour leMail and Empire)

Mary Adelaide Dawson (écrit sous ses initiales,M.A.D., pour leEvening TelegramdeToronto)

Grace Denison (écrit sous le pseudonyme de Lady Gay dansSaturday Night)

Antoinette Gérin-Lajoie (écrit sous ses initiales,A.G.L., pourL’Événement)

Anne-Marie Gleason(écrit sous le pseudonyme de Madeleine dansLaPatrie)

Margaret Graham (écrit sous le pseudonyme deM.G.dansTheHalifaxHeralden 1904)

Kate Simpson Hayes(écrit sous le pseudonyme de Mary Markwell dans leManitoba Free Press)

Katherine Hughes (écrit sous ses initiales,K.H., pour leMontreal Daily Star)

Cécile Laberge (écrit sous son propre nom dansLe Soleil)

Irene Currie Love (écrit sous le pseudonyme de Nan dans leLondon Advertiser)

Amintha Plouffe (écrit sous le nom de A.Plouffe dansLeJournal)

Léonise Valois (écrit sous le pseudonyme d’Attala dansLeCanada)

Gertrude Balmer Watt (écrit sous le pseudonyme de Peggy dans leWoodstock Sentinel-Review)