Fergus

Fergus, localité urbaine de l'Ont.; pop. 19 126 (recens. 2011), 18 349 (recens. 2006). Fergus est située en bordure de la rivière Grand, à 22 km au nord de GUELPH.

Fergus, localité urbaine de l'Ont.; pop. 19 126 (recens. 2011), 18 349 (recens. 2006). Fergus est située en bordure de la rivière Grand, à 22 km au nord de GUELPH.

En 1831, l'avocat écossais Adam Fergusson vient au Canada pour trouver des endroits à coloniser. La région de Fergus fait grande impression sur lui et il y retourne l'année suivante avec six de ses sept fils et James Webster. Ils achètent une terre de 2956 ha et déterminent le tracé de la future ville. La communauté se nomme à l'origine Little Falls, mais est renommée Fergus en l'honneur de Fergusson, lors de l'inauguration du bureau de poste en 1836.

La vocation de Fergus a toujours été celle de petite ville industrielle. Sa première industrie est un moulin à eau, construit en 1835. L'économie de la région s'accroît de façon importante après la construction du Wellington, Grey and Bruce Railway en 1870 et la prolongation, en 1880, du Credit Valley Railway qui traverse dès lors la ville. L'hôpital est construit en 1902 et son fondateur, le Dr Abraham Graves, a été le premier médecin en Amérique du Nord à pratiquer une appendicectomie. Patrick Bell, l'inventeur de la moissonneuse, a également demeuré à Fergus.

Aujourd'hui, Fergus possède encore plus de 200 bâtiments datant du XIXe siècle. C'est dans cette ville que se déroulent annuellement les Fergus Highland Games depuis 1946. Ces jeux écossais, qui ont lieu le deuxième samedi du mois d'août, sont les plus importants en Amérique du Nord. La Wellington County Fair, qui a lieu depuis 1837 et qui est l'une des plus anciennes foires en Ontario, se déroule également à Fergus. L'ancien hospice des pauvres du comté, également à Fergus, abrite maintenant le Wellington County Museum. Les Templin Gardens, formés d'un jardin public et d'un jardin de rocaille situés en bordure de la rivière Grand, font partie des autres autres attractions touristiques de la région.