Alfred Kunz

Alfred Leopold Kunz, compositeur, chef d’orchestre, administrateur (né le 26 mai 1929 à Neudorf, en Saskatchewan; décédé le 16 janvier 2019 à Kitchener-Waterloo, en Ontario). Alfred Kunz a étudié la composition et la direction au RCMT (1949-1955) et, durant plusieurs étés au cours des années 1960, en Europe avec Stockhausen et d’autres. En 1965, il a passé les examens officiels de direction chorale à la Musikhochschule à Mayence et a été nommé chef d’orchestre adjoint du Théâtre lyrique municipal de cette ville. Il est devenu professeur à Kitchener en Ontario en 1955. Il a formé le Kitchener-Waterloo Chamber Music Orchestra and Choir en 1959 et a été organiste et maître de chapelle à l’église luthérienne évangélique Mount Zion (1959-1964).



L’expérience considérable d’Alfred Kunz en tant que chef de chœur inclut des mandats avec les chœurs masculin et mixte Concordia (dont il est nommé chef d’orchestre adjoint en 1962, puis chef d’orchestre en 1968), le Germania Male Choir (1963-1966), le German-Canadian Choir (dont il est second maître (1965-1968), et premier « maître-de-tous-les-chœurs », 1968-1979, 1981-), le Waterloo Regional Police Chorus (1968-1986), et le chœur régional mixte « Music Alive » de 200 voix (1989-). Avec le German-Canadian Choir, qui est surtout composé de choristes ontariens, il fait quatre tournées en Allemagne et organise des festivals de musique avec orchestre en Ontario. Il est aussi directeur du Canadian Music Teachers' College à Burlington, en Ontario (1965-1967), et directeur des activités musicales (notamment le Concert Choir, le Stage Band, le Concert Band et le Little Symphony Orchestra) à l’Université de Waterloo (1965-1979). Il coordonne la renaissance du Sängerfest international de Kitchener (1969, 1970).

Compositeur prolifique, particulièrement d’œuvres chorales de difficulté moyenne, il s’intéresse aussi à la Gebrauchsmusik, à partir du chant choral pour amateurs jusqu’au répertoire pour piano et pour accordéon. Alfred Kunz est éclectique dans son utilisation des idiomes tonals traditionnels et des clusters et effets aléatoires contemporains. Ses œuvres Fanfares for the Centre, A Time to Celebrate, Canada Song, Abner’s Fiddle et Runner’s Boogie font partie du programme « Kitchener Sings », lors des cérémonies d’ouverture du Centre in the Square en septembre 1980, et peuvent être entendues sur l’enregistrement commémoratif A Time to Celebrate (Alfred Kunz AK-001). Ses pièces pour orchestre, comme la Saskatchewan Suite et l’Oktoberfest Overture connaissent du succès au Canada.

Alfred Kunz est compositeur agréé du Centre de musique canadienne. Un bon nombre de ses compositions sont publiées par Alfred Kunz Music Publications (AKM).

Compositions (Sélection)

Théâtre

  • The Damask Drum, opéra de chambre (Hecken) : 1961; ms.
  • Moses, ballet : 1965; ms.
  • Let’s Make a Carol, pièce avec musique (J. Reaney) : 1965; Wat 1965, AKM.
  • Autres œuvres pour la scène, dont l’opérette The Watchful Gods (1962, ms) et l’opéra Ceyx and Alcyone, livret de L. Cummings (1979, ms).

Orchestre

  • Plusieurs œuvres dont 2 Sinfoniettas (1957, 1961), Five Night Scenes (1971), Concerto pour 6 percussions et orchestre (1973), Concerto pour piano (1975), Chamber Symphony - 14 players (1976), Three Pieces pour clarinette et cordes (1977), Winterlude for Orchestra (1984, rév 1986) et Saturday Night Barn Dance : Boys’s Night Out (1988, rév 1989), toutes mss; Overture for Fun (1978, rév 1986), Classical Arcade (1984) et Spring into Summer (1984) publiées chez AKM.
  • Quelques œuvres pour chœur et orchestre, dont 2 oratorios (mss), The Big Land (1967) et The Creation (1972).
  • Aussi 15 œuvres pour harm (1964-87), toutes publiées chez AKM.

Musique de chambre

  • Plusieurs œuvres, dont Sonate (1958; vn, p), Emanation n 1 et n 2 (1964; instr div), Fun for Two (1964; 2 bn ou 2 cl b), Love, Death and Fullmoonnights (1964; v, ens chamb), Quintette (1964; quin bs) et Three Fanfares (1964; cuivres, perc), toutes mss; Canzona for Brass and Percussion (1982, AKM).

Clavier

  • Five Excursions : 1964; p; ms.
  • Three Excursions : 1964; org; ms.
  • Music to Do Things By, vol. I et II : 1965, 1969; p; Wat 1969.
  • Œuvres pour acc et pièces div pour acc et orch (1963-67), éd. chez Wat.

Chœur ou voix

  • Nombreuses œuvres pour ch et p, a cap ou avec ens instr, dont Will You Come (1960), Contrasts (1966), Eight Impressions On Japanese Haiku Ideas (1969), 3 Pieces for Male Chorus (1972), Book of Diverse Songs, Sounds and Thoughts (1976), Abner’s Fiddle (1977), Joy to the World (1978) et Shall I Compare Thee to a Summer’s Day (1978) publiées chez Wat; Sketches of Waterloo County (1974) publiée chez GVT; A Time to Celebrate (1980), Canada Song (1980), Runner’s Boogie (1981), Four Poems of W.W.E. Ross (1982), Gloria (1982), Sing Unto the Lord (1987) et plusieurs autres publiées chez AKM.
  • Aussi 18 mélodies pour v et p (1960, mss).

Lecture supplémentaire

  • Contemporary Canadian Composers