Salaire minimum

Le salaire minimum est le taux de salaire le plus bas qu’un employeur est légalement autorisé à verser à un employé. Au Canada, les provinces et les territoires réglementent le salaire minimum (voir Gouvernements provinciaux au Canada ; Gouvernements territoriaux au Canada). Le gouvernement fédéral détermine également un salaire minimum pour les employés visés par la Partie III du Code canadien du travail. La politique du salaire minimum a été établie à l’origine pour protéger la main-d’œuvre vulnérable contre l’exploitation, et elle continue d’être utilisée par les gouvernements afin de protéger les travailleuses et travailleurs non syndiqués (voir Population active ; Syndicats).

Le salaire minimum est le taux de salaire le plus bas qu’un employeur est légalement autorisé à verser à un employé. Au Canada, les provinces et les territoires réglementent le salaire minimum (voir Gouvernements provinciaux au Canada ; Gouvernements territoriaux au Canada). Le gouvernement fédéral détermine également un salaire minimum pour les employés visés par la Partie III du Code canadien du travail. La politique du salaire minimum a été établie à l’origine pour protéger la main-d’œuvre vulnérable contre l’exploitation, et elle continue d’être utilisée par les gouvernements afin de protéger les travailleuses et travailleurs non syndiqués (voir Population active ; Syndicats).


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Histoire

Les premières politiques du salaire minimum ont été instaurées pour protéger les femmes et les enfants contre l’exploitation en milieu de travail (voir Femmes dans la population active; Le travail des enfants). La Colombie-Britannique et le Manitoba sont les premières provinces à introduire un salaire minimum en 1918. Tout au long du 20e siècle, les provinces et les territoires établissent leurs propres politiques de salaire minimum pour les hommes et les femmes de la population active.

Le saviez-vous?
Selon un rapport de recherche sur les statistiques du travail, la majorité de la main-d’œuvre au salaire minimum est composée de femmes. De 1998 à 2018, 6 membres du personnel au salaire minimum sur 10 sont des femmes. (Voir aussi Statistique Canada.)


Le gouvernement fédéral fixe les taux de salaire minimum pour les employés sous réglementation fédérale qui sont visés par la Partie III du Code canadien du travail. Depuis 1996, les employés de juridiction fédérale reçoivent le salaire minimum de la province ou du territoire où ils travaillent. Le 29 décembre 2021, le salaire minimum fédéral passe à 15 $ de l’heure pour les travailleuses et travailleurs qui sont employés dans le secteur privé sous réglementation fédérale. En vertu de cette réglementation, les employés travaillant dans les provinces ou les territoires au salaire minimum supérieur à 15 $ reçoivent le taux provincial ou territorial le plus élevé. Le salaire minimum fédéral passe à 15,55 $ dès le 1er avril 2022. Le salaire minimum fédéral sera révisé annuellement chaque 1er avril en fonction de l’indice des prix à la consommation.

Taux de salaire minimum et réglementations

Le salaire minimum est calculé et ajusté de manière différente entre les provinces et les territoires (voir Gouvernements provinciaux au Canada; Gouvernements territoriaux au Canada). Les taux peuvent être déterminés et ajustés en fonction des réglementations, des taux d’inflation et des conditions sociales et économiques. Le Yukon a été la première juridiction parmi les territoires et les provinces à réviser annuellement le salaire minimum par rapport à l’indice des prix à la consommation.

Les provinces et les territoires peuvent également mettre en œuvre des réglementations qui permettent à certains membres du personnel de recevoir des taux de salaire minimum inférieurs. À partir du 1er mai 2022, le salaire minimum pour les employés au Québec recevant des pourboires est de 11,40 $ au lieu de 14,25 $. De même, à partir du 1er janvier 2022, le salaire minimum des étudiants en Ontario est de 14,10 $ au lieu de 15,00 $.

Salaire minimum horaire pour les membres du personnel adultes dans chaque province et territoire

Province ou territoire

Salaire minimum

Date d’entrée en vigueur

Alberta

15,00

1er octobre 2018

Colombie-Britannique

15,65

1er juin 2022

Manitoba

11,95

1er octobre 2021

Nouveau-Brunswick

13,75

1er octobre 2022

Terre-Neuve-et-Labrador

13,20

1er avril 2022

Territoires du Nord-Ouest

15,20

1er septembre 2021

Nouvelle-Écosse

13,60

1er octobre 2022

Nunavut

16,00

1er avril 2020

Ontario

15,00

1er janvier 2022

Île-du-Prince-Édouard

13,70

1er avril 2022

Québec

14,25

1er mai 2022

Saskatchewan

11,81

1er octobre 2021

Yukon

15,70

1er avril 2022

Débat sur le salaire minimum

Alors que le salaire minimum est initialement légiféré au Canada pour protéger les membres du personnel, les économistes débattent durant plusieurs années sur l’efficacité de la législation sur le salaire minimum. Certains économistes soutiennent que le salaire minimum entraîne le chômage parce que les employeurs doivent réduire le nombre d’heures de travail pour compenser l’augmentation des coûts de la main-d’œuvre. Ceci peut avoir un impact négatif sur les travailleurs et travailleuses qui ont moins d’expérience ou d’éducation, comme les adolescents âgés de 15 à 19 ans, qui représentent près de la moitié des travailleurs au salaire minimum.

Le saviez-vous?
En 2013, 61 % des employés touchant le salaire minimum étaient âgés de 15 à 24 ans.


D’autres économistes font valoir que le salaire minimum aide à réduire les inégalités de revenus et les taux de pauvreté. Cependant, certains économistes et militants syndicaux critiquent le fait que les taux de salaire minimum ne répondent pas adéquatement à la hausse des taux d’inflation et au niveau de vie actuel.