McClure, Robert Baird

Robert Baird McClure, médecin de mission (Portland, Oregon, 23 nov. 1900 -- Toronto, 10 nov. 1991).

McClure, Robert Baird

Robert Baird McClure, médecin de mission (Portland, Oregon, 23 nov. 1900 -- Toronto, 10 nov. 1991). Fils de médecins de mission canadiens en Chine, le Dr McClure se rend en 1923 dans la province du Henan, en Chine, où il est chirurgien et enseigne la médecine tout en contribuant à l'organisation des services de santé ruraux à Huaiyin. Lorsque la guerre sino-japonaise éclate en 1937, il devient directeur de campagne de la Croix-Rouge internationale en Chine centrale. De 1941 à 1946, il dirige le service d'ambulances des forces alliées en Chine, qui dispense de l'aide matérielle, des soins médicaux, des services d'hygiène publique et des services mobiles de chirurgie dans le pays ravagé par la guerre.

Après la fin des missions étrangères en Chine, McClure dispense des services médicaux aux réfugiés palestiniens de Gaza (1950-1954) et est surintendant de l'hôpital de Ratlam, en Inde (1954-1967). Comme toujours, tout en pratiquant la chirurgie, il s'occupe de l'hygiène publique et de la formation du personnel médical local. Il revient à Toronto en 1968 et est le premier modérateur laïque de l'ÉGLISE UNIE DU CANADA (1968-1971).

Après sa retraite, il pratique la médecine à Bornéo, dans la campagne péruvienne, dans les Antilles, au Zaïre et dans une communauté autochtone de la côte de la Colombie-Britannique. À 80 ans passés, il continue de lutter pour le bien-être du Tiers Monde. Sa force de caractère, son indépendance et sa facilité à s'emporter exaspèrent autant ses amis que ses détracteurs, mais son héroïsme et son esprit de sacrifice en faveur des personnes en détresse du monde entier font de lui l'un des grands philanthropes du XXe siècle. En 1985, McClure reçoit le Man of the Year Peace Award du Lester B. Pearson Peace Park.


Lecture supplémentaire

  • M. Scott, McClure: The China Years of Bob McClure (1977) and McClure: Years of Challenge (1979).