Tantale

Le tantale (Ta) est un métal gris, lourd et très dur, qui a un point de fusion élevé (2996 °C). À l'état pur, il est ductile et se façonne facilement. Le tantale possède de bonnes propriétés de redressement (c.-à-d.

Tantale

Le tantale (Ta) est un métal gris, lourd et très dur, qui a un point de fusion élevé (2996 °C). À l'état pur, il est ductile et se façonne facilement. Le tantale possède de bonnes propriétés de redressement (c.-à-d. qu'il convertit le courant alternatif en courant direct) et des propriétés diélectriques (c.-à-d. qu'il ne conduit pas le courant direct). Allié à d'autres métaux, il donne de la résistance, de la ductilité et un point de fusion élevé. Dans l'industrie, on l'utilise surtout pour la fabrication de condensateurs électriques et d'outils de coupe en carbure métallique. Comme il résiste à la corrosion de la plupart des acides, on l'utilise de plus en plus dans les usines de produits chimiques et pétroliers. Il est surtout présent dans le minéral columbotantalite. On trouve des minerais de tantale au Canada, en Australie, au Brésil, au Zaïre et en Chine. En Thaïlande et en Malaisie, on le récupère surtout à partir de scories d'étain. La Tantalum Mining Co. of Canada Ltd. (TANCO), le seul producteur au Canada, est située à Bernic Lake, au Manitoba. En 1995, le Canada produit 25 t de pentoxyde de tantale, soit environ 10 p. 100 de la production de l'hémisphère ouest.