Nault, Fernand

Fernand Nault, nom de scène de Fernand-Noël Boissonneault, danseur, chorégraphe, professeur et metteur en scène (Montréal, 27 décembre 1920 - Montréal, 26 décembre 2006).

Nault, Fernand

Fernand Nault, nom de scène de Fernand-Noël Boissonneault, danseur, chorégraphe, professeur et metteur en scène (Montréal, 27 décembre 1920 - Montréal, 26 décembre 2006). En tant que chorégraphe attitré des GRANDS BALLETS CANADIENS, Fernand Nault crée une série de ballets d'un genre très théâtral dans un style contemporain accessible, notamment Carmina Burana (1967) et le ballet rock d'avant-garde Tommy (1970). Ces œuvres novatrices pour l'époque ont contribué grandement à la popularité de la compagnie, particulièrement avec un auditoire plus jeune, à une étape cruciale du début de son développement.

Après avoir abandonné un projet de jeunesse consistant à devenir prêtre, Nault s'entraîne au studio populaire Lacasse-Morenoff de Montréal et se produit dans Les Variétés Lyriques de la ville. Plus tard, il étudie également avec des professeurs aux États-Unis et en Europe. En 1944, l'American Ballet Theatre, en visite à Montréal, auditionne pour combler une poste temporaire. Nault est embauché et reste jusqu'en 1965. Il devient un danseur illustre et, grâce à sa mémoire légendaire pour les pas, il commence également à travailler en tant que maître de ballet pour l'American Ballet Theatre en 1958. De plus, il dirige l'école de la compagnie de 1960 à 1964.

L'association de longue date de Nault avec Les Grands Ballets Canadiens commence dès son retour au Canada en 1965. Il y occupe les fonctions de directeur adjoint (1967-1974), de directeur des écoles (1974-1976) et de chorégraphe attitré. Il crée près de 30 œuvres originales pour la compagnie et monte également les productions des classiques. En 1969, sa chorégraphie de la Symphony of Psalms de Stravinsky est présentée pendant la Semaine Sainte à l'Oratoire Saint-Joseph de Montréal. Elle est vue comme un rapprochement historique entre le clergé catholique et l'art du ballet au Québec, dénoncé auparavant comme immoral par l'Église. Les Grands Ballets reprennent régulièrement certaines des œuvres de Nault et continuent de présenter, chaque année à Noël, sa célèbre mise en scène de Casse-Noisette. En 1990, les Grands Ballets Canadiens le nomment chorégraphe émérite.

Fernand Nault a beaucoup travaillé comme chorégraphe invité aux États-Unis et au Canada. Il est chorégraphe invité résident du Colorado Ballet (1978-1981) et son directeur artistique (1981-1982). En 2003, il crée le Fonds chorégraphique Fernand Nault pour préserver l'intégrité artistique et la disponibilité de ses ballets en nommant son assistant de longue date, André Laprise, directeur actif de la fondation.

Il est nommé Membre de l'ORDRE DU CANADA (1977), reçoit le Prix du Québec (1984), le Prix Denise-Pelletier (1984), est nommé Chevalier de l'Ordre national du Québec (1990) et se voit décerner le prix du Gouverneur général du Canada pour les arts de la scène (2000).