Fort Saskatchewan

Pendant les années 1880, on procède à l'arpentage systématique du territoire urbain en expansion et des terres agricoles riveraines des environs.

Fort Saskatchewan, ville de l'Alb.; pop. 14 957 (recens. 2006), 13 121 (recens. 2001); const. en 1985. Fort Saskatchewan est située à la limite de la partie nord-est d'EDMONTON dans la prairie-parc le long de la RIVIÈRE SASKATCHEWAN Nord. Même si le commerce de la fourrure s'étend à toute la région dès les années 1790, et que des pionniers canadiens-français y pratiquent l'agriculture en 1872, ce n'est qu'en 1875, avec l'établissement d'un poste de la POLICE À CHEVAL DU NORD-OUEST, que cette communauté prend vraiment naissance. L'inspecteur W.D. Jarvis, qui mène un deuxième groupe jusqu'à FORT EDMONTON lors de la Marche vers l'Ouest (voir RED COAT TRAIL « Sentier des tuniques rouges »), aurait préféré Fort Saskatchewan à Fort Edmonton en raison de ses berges plus douces, qui devaient faciliter la traversée de la rivière au futur chemin de fer, et pour éviter les terrains de la Compagnie de la Baie d'Hudson. À l'origine, le fort porte le nom de Sturgeon Creek Post, et ce n'est que plus tard qu'on le rebaptise Fort Saskatchewan.

Pendant les années 1880, on procède à l'arpentage systématique du territoire urbain en expansion et des terres agricoles riveraines des environs. Un an après sa constitution en tant que ville (1904), Fort Saskatchewan est reliée au chemin de fer du CN et on construit alors le pont que Jarvis avait envisagé des années plus tôt. La ville demeure un petit centre agricole rural jusqu'à la fin de la Deuxième Guerre mondiale.

En 1954, la Sherritt Gordon Mines Ltd. (aujourd'hui Sherritt International Corp) crée la première industrie importante de la localité, une raffinerie de nickel de plusieurs millions de dollars. Dans les années subséquentes, l'arrivée de l'INDUSTRIE PÉTROCHIMIQUE dans la région assure à la ville une croissance continue. En 1966, Sherritt commence à produire des pièces de monnaie et des médailles, dont le flan de la pièce d'un dollar canadien. L'entreprise a depuis vendu sa participation dans la production de monnaie.

Il y a maintenant plus de 20 complexes industriels de classe mondiale dans la ville et les environs, dont Dow Chemical Canada Company, Praxair et Agrium. Aujourd'hui, ces industries, la prison provinciale (dans la localité depuis 1914) et un secteur de service en pleine croissance contribuent à assurer la vitalité de l'une des plus anciennes communautés de l'Alberta.


Lecture supplémentaire

  • P.T. Ream, The Fort on the Saskatchewan (1974).