Lacs Quill

Les lacs Quill consistent en trois lacs communicants, Big Quill (307 km2), Little Quill (181 km2) et Middle Quill, le plus petit des trois, que les gens de la région appellent Mud Lake. Ils sont situés à 152 m d'altitude, à 150 km au nord de REGINA et à 152 km à l'est de SASKATOON.

Les lacs Quill consistent en trois lacs communicants, Big Quill (307 km2), Little Quill (181 km2) et Middle Quill, le plus petit des trois, que les gens de la région appellent Mud Lake. Ils sont situés à 152 m d'altitude, à 150 km au nord de REGINA et à 152 km à l'est de SASKATOON. Ces lacs sont les vestiges d'un grand lac glaciaire qui s'est formé lors du retrait du glacier continental, il y a plus de 10 000 ans. Ils forment un système hydrologique fermé alimenté par de nombreux petits ruisseaux, rivières et lacs sans écoulement. Ce sont des lacs peu profonds et très salés à cause d'un taux élevé d'évaporation qui laisse une eau à forte concentration en sels et en minéraux. Le lac Big Quill est le plus grand lac alcalin du Canada et Little Quill, le troisième. C'est le lac Old Wives, aussi en Saskatchewan, qui occupe le deuxième rang avec ses 296 km2.

Ces étendues salantes ont des rives caractéristiques puisqu'elles restreignent la végétation aux arbustes les plus résistants. Elles sont cependant un refuge pour la sauvagine, les oiseaux limicoles et autres oiseaux migrateurs qui y font escale pendant la migration du printemps et de l'automne. L'importance des lacs Quill en tant que réseau de terres humides est reconnue. En effet, ils sont désignés zone humide d'importance internationale en vertu de la Convention de Ramsar en 1987, site protégé par le Plan nord-américain de gestion de la sauvagine en 1988 et Réserve d'oiseaux de rivage de l'hémisphère occidental en 1994.

Les lacs doivent leur nom à la multitude de plumes (quills) perdues par les oiseaux migrateurs qui y font halte, les oies en particulier. Le village de Quill Lake (fondé en 1904), non loin des lacs, est situé sur la ligne de chemin de fer du CN. Un centre d'interprétation est installé à WYNYARD et des sentiers, des plateformes et des tours d'observation de WADENA Wildlife Wetlands favorisent l'observation des oiseaux. Une usine extrait le sulfate de potassium de l'eau du lac Big Quill pour des fins agricoles et industrielles.