Les Cinq femmes célèbres

Les « Cinq femmes célèbres » de l'Alberta étaient des militantes dans la révolutionnaire Affaire « Personne ». Dirigé par la juge Emily Murphy, le groupe comprenait Henrietta Muir Edwards, Nellie McClung, Louise Crummy McKinney et Irene Parlby.

Les Cinq femmes célèbres
La sculpture, « Les Cinq femmes célèbres », rend hommage aux cinq femmes célèbres : Nellie McClung, Henrietta Muir Edwards, Irene Parlby, Louise McKinney et Emily Murphy. Elle fut présentée officiellement sur la Colline du Parlement, en 2000.
Emily Murphy
En 1916, Emily Murphy est nommée magistrate de police à Edmonton, et devient ainsi la première femme magistrat de l'Empire britannique
Henrietta Edwards
Nellie McClung
Gladstone, Manitoba, 1905-1922.
Louise McKinney, militante pour les droits des femmes
Louise McKinney est l'une des parties appelantes dans l'affaire des femmes non reconnues civilement et l'une des premi\u00e8res femmes élues au Parlement au Canada (avec la permission des Archives du Glenbow Museum/NA-825-1).
Irene Parlby, militante pour les droits des femmes
Parlby est la premi\u00e8re femme \u00e0 devenir ministre du Cabinet en Alberta. Elle soutient les lois concernant les droits des femmes (avec la permission des Archives du Glenbow Museum).

Les « Cinq femmes célèbres » de l'Alberta étaient des militantes dans la révolutionnaire Affaire « Personne », une cause portée devant la Cour Suprême du Canada en 1927 et dont la décision a été rendue plus tard par le Conseil judiciaire du Conseil privé de la Grande-Bretagne (1929), le plus haut tribunal au Canada à l'époque. Dirigé par la juge Emily Murphy, le groupe comprenait Henrietta Muir Edwards, Nellie McClung, Louise Crummy McKinney et Irene Parlby. Ensemble, les cinq femmes ont cumulé de nombreuses années de travail actif au sein de diverses campagnes en faveur des droits de la femme remontant aux années 1880 et 1890 et elles ont joui d'une réputation au pays et, particulièrement dans l'affaire McClung, d'une réputation internationale parmi les réformateurs.

Au moment de leur victoire, les médias ont surnommé le groupe les « Cinq femmes célèbres de l'Alberta ». Au fil du temps, comme la cause a occupé une position privilégiée dans l'histoire des femmes canadiennes, le groupe est devenu communément connu sous le nom des « Cinq femmes célèbres ». Elles en sont venues à représenter l'activisme politique d'une génération entière, y compris une campagne avant-gardiste à l'échelle nationale en faveur du suffrage des femmes.

Plus récemment, la cause a attiré une controverse renouvelée. Certains voient les « Cinq femmes célèbres » comme un symbole de modernité, de rébellion et de progrès politiques concernant les femmes et de droits humains, d'une façon plus générale. D'autres encore ont critiqué certains membres du groupe en les qualifiant de racistes et d'élitistes et voient leurs réalisations ternies par des associations avec le mouvement eugénique.

Les réactions face aux « Cinq femmes célèbres » varient largement, mais la signification de leur contribution au développement des droits des femmes au Canada a été soulignée en 2000 avec l'inauguration de la statue en bronze appelée « Les femmes sont des personnes! »œuvre de l'artiste d'Edmonton, Barbara Paterson, à Ottawa et à Calgary (1999). La Fondation Famous 5 a été créée en 1996.


En savoir plus // Les femmes au Canada

Lecture supplémentaire

  • Catherine Cavanaugh, "Out of the West: History, Memory and the Persons Case, 1919-2000," in Forging Alberta's Constitutional Framework, 1670-2005, Richard Connors and John Law, eds (2005); Nancy Millar, The Famous Five (1999).