Berger, Thomas Rodney

Thomas Rodney Berger, avocat, juge, humanitaire (Victoria, C.-B., 23 mars 1933). Berger pratique le droit à Vancouver de 1957 à 1971. Il est l'avocat des parties demanderesses dans la cause historique portant sur la revendication des droits ancestraux dans l'affaire Calder et al. c.

Berger, Thomas Rodney

Thomas Rodney Berger, avocat, juge, humanitaire (Victoria, C.-B., 23 mars 1933). Berger pratique le droit à Vancouver de 1957 à 1971. Il est l'avocat des parties demanderesses dans la cause historique portant sur la revendication des droits ancestraux dans l'affaire Calder et al. c. Procureur général de la Colombie-Britannique. Il est député fédéral du NOUVEAU PARTI DÉMOCRATIQUE pour la circonscription de Vancouver-Burrard en 1962-1963, député provincial du NPD en 1968-1969, puis chef du NPD de la Colombie-Britannique en 1969. De 1971 à 1983, il est juge à la Cour suprême de la Colombie-Britannique et, de 1974 à 1977, commissaire de l'Enquête sur le PIPELINE DE LA VALLÉE DU MACKENZIE.

Son rapport, un best-seller intitulé Le Nord : terre lointaine, terre ancestrale (1977), critique avec éloquence le projet de construction du gazoduc de l'Arctique qui devait partir de la baie Prudhoe, en Alaska, traverser le nord du Yukon et suivre la vallée du Mackenzie. Le gouvernement du Canada accepte sa recommandation de rejeter la proposition et approuve un autre tracé. Les autres recommandations du rapport sont subséquemment adoptées.

Les interventions publiques de Berger dans le débat constitutionnel de 1981 mènent à l'inscription des droits « ancestraux ou issus de traités » des peuples autochtones dans la Loi constitutionnelle de 1982. En 1983, il démissionne de la magistrature pour marquer son opposition au point de vue du Conseil canadien de la magistrature selon lequel les juges ne doivent pas intervenir sur des questions de grand intérêt public. De 1983 à 1985, il préside l'Alaska Native Review Commission, parrainée par la Conférence circumpolaire inuit et le Conseil mondial des peuples indigènes. Son rapport, le Village Journey, est publié en 1985.

Berger reprend la pratique privée du droit à Vancouver tout en continuant à écrire et à se consacrer au service international. En 1991, il publie A Long and Terrible Shadow, étude des droits des peuples autochtones et des valeurs européennes dans les Amériques depuis 1492. En 1991 et 1992, il est vice-président de la commission de la Banque mondiale sur les questions de déplacement des populations et de l'environnement dans le cadre des projets de Sardar Sarovar en Inde occidentale, laquelle conclut que les projets sont mal conçus, menant ainsi au retrait du financement de la Banque et à la création d'un service d'inspection permanent.

En 1995, Berger présente au procureur général de la Colombie-Britannique un rapport sur les sévices sexuels subis par des élèves de la Jericho Hill School for the Deaf. Sa recommandation visant la prise de mesures de redressement en faveur des victimes et l'indemnisation de ces dernières est acceptée. Il reçoit l'Ordre du Canada en 1990 et, en 1992, la médaille de la liberté de la ville de Vancouver.


Lecture supplémentaire

  • T.R. Berger, Fragile Freedoms (1982) and Village Journey(1985); C. Swayze, Hard Choices: A Life of Tom Berger (1987).