Ajax

Ajax, ville de l'Ontario; pop. 119 677 (recens. 2016), 109 600 (recens. 2011); const. en 1955. Ajax est située à 13 km à l'est de Toronto, sur la rive nord du lac Ontario. Ajax s'intègre à la municipalité régionale de Durham en octobre 1973. Elle étend ses limites de façon à englober le village de Pickering (const. 1953) et une partie du canton du même nom en janvier 1974.

Ajax a été fondée afin de répondre aux besoins d'une usine de munitions construite sur un terrain de 1 200 ha. Le nom est emprunté à l'un des croiseurs britanniques de classe « Leander » qui ont coincé le cuirassé de poche allemand Graf Spee en 1939. Les noms des rues portent le nom de militaires ayant servi à bord du HMS Ajax et de son navire-jumeau le HMS Achilles.

Après la Deuxième Guerre mondiale, 7 300 militaires y suivent des cours dispensés par l'U. de Toronto. Après la fermeture du campus d'Ajax, le site accueille des milliers de réfugiés fuyant l'Europe de l'après-guerre. Le camp pour « personnes déplacées » fonctionne de 1949 à 1953. Après leur départ, la Société d'hypothèques et de logement annonce qu'Ajax deviendra le premier centre industriel et résidentiel entièrement planifié.

Aujourd'hui, Ajax est un centre d'industries légères et une ville-dortoir de la région métropolitaine de Toronto. Les premiers habitants de Pickering Village sont arrivés en 1802. Plusieurs constructions datant du XIXe ont été préservées, dont le Temple Quaker (érigé vers 1867) et un hôtel érigé vers 1850, dans une zone qui contient des restaurants et des boutiques pittoresques.