Billy Bishop Goes to War

Billy Bishop Goes to War. Comédie musicale, écrite et interprétée par John Gray et Eric Peterson.

Billy Bishop Goes to War

Billy Bishop Goes to War. Comédie musicale, écrite et interprétée par John Gray et Eric Peterson. Présentée pour la première fois le 11 novembre 1978 au Vancouver East Cultural Centre, la pièce a pour sujet les exploits de l'as de l'aviation William Avery « Billy » Bishop pendant la Première Guerre mondiale. Peterson joue 18 personnages, dont celui de Bishop; Gray chante et accompagne au piano. Cette production effectue de nombreuses tournées au Canada (1980-1982) et est également présentée en 1980 à Washington (D.C.), à Broadway (au Morosco Theatre) et off-Broadway (au Theatre de Lys) à New York, au Festival d'Édimbourg et à Los Angeles. Elle est montée en 1981 au Comedy Theatre dans l'ouest de Londres.

Une seconde production canadienne, avec Cedric Smith (dans le rôle de Bishop et autres) et le pianiste Ross Douglas, voyage en 1980-1981. On monte des productions indépendantes dans plusieurs villes des États-Unis et d'Europe, et de nouvelles productions canadiennes continuent de voir le jour durant les années 1980 et 1990, notamment au Festival de Charlottetown en 1987. La pièce continue d'être jouée, notamment à l'Atlantic Theatre Festival (2000) et au Chan Centre for the Performing Arts de Vancouver (2008).

Modifications

En 1998, Gray et Peterson modifient Billy Bishop pour y présenter Bishop plus âgé qui commente une rétrospective de sa vie et y ajoutent une nouvelle chanson. Cette pièce modifiée dans laquelle Gray et Peterson tiennent leurs anciens rôles est ensuite présentée au Canada. Ils apportent de nouveau des modifications à la pièce en 2009 en réécrivant une conclusion qui présente Bishop à la fin de sa vie. La première de cette pièce est présentée au Young Centre for the Performing Arts de Toronto en 2009. Une fois de plus, Gray et Peterson tiennent leurs anciens rôles.

Enregistrements, diffusions et prix

Un enregistrement de la distribution originale (Peterson et Gray) paraît sur étiquette Tapestry (GD-7372) en 1979 et un enregistrement de la version révisée est effectué au Grand Theatre (London, Ont.) en 1999. Le livret est publié par Talonbooks (Vancouver) en 1981. Billy Bishop est montée en 1982 par la BBC pour être diffusée en Écosse. Une version allemande, Billy Bishop Steig Auf, existe aussi.

La pièce vaut à Gray le Drama Critics' Award de Los Angeles (1981), le prix Floyd S. Chalmers pour les pièces de théâtre canadiennes (1982) et le Prix du gouverneur général dans la catégorie théâtre (1983). La pièce est également récompensée par le prix ACTRA du meilleur programme télévisé. Billy Bishop Goes To War demeure l'une des comédies musicales canadiennes les plus populaires.

Bibliographie

Diane BESSAI, The Canadian Dramatist , Volume Two : Playwrights of Collective Creation (Toronto, 1992).


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Lecture supplémentaire

  • Bessai, Diane. The Canadian Dramatist, Volume Two: Playwrights of Collective Creation (Toronto 1992)

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