Lethbridge

Les PIEDS-NOIRSnomades déclarent la région de Lethbridge comme leur territoire de chasse estivale avant d'entrer en contact avec les Européens.

Lethbridge, ville de l'Alberta; pop. 74 637 (recens. 2006), 67 374 (recens. 2001); construite en 1906. Lethbridge est située à 216 km par la route au sud-est de CALGARY, sur les rives escarpées d'une vallée au fond de laquelle coule la RIVIÈRE OLDMAN.

Les PIEDS-NOIRS nomades déclarent la région de Lethbridge comme leur territoire de chasse estivale avant d'entrer en contact avec les Européens. Les incursions européennes importantes ne commencent qu'en 1869 lorsque les marchands du Montana construisent le FORT WHOOP-UP, l'un des plus célèbres entrepôts de whisky alors parsemés dans l'Ouest des Prairies.

L'exploitation de mines de charbon sur une vaste échelle devient possible en 1885 lorsque la North Western Coal and Navigation Co., sous la direction de sir Alexander et d'Elliott GALT, construit une voie ferrée reliant les mines à Dunmore, sur LE CHEMIN DE FER DU CANADIEN PACIFIQUE. La population du camp minier grimpe et passe de 4 en 1881 à 2353 en 1891 alors qu'un lotissement urbain émerge pour servir l'effectif de la houillère qui croît rapidement. Nommée Lethbridge en 1885, d'après le premier président de la North Western Coal, William Lethbridge, la ville est constituée en 1890.

Université de Lethbridge
Conçue par Arthur Erickson, l'université se niche sur les rives escarpées de la rivière Oldman (photo de James Marsh).
Pont en contre-haut (Lethbridge)
Pont en contre-haut à Lethbridge, en Alberta (photo de James Marsh).

Un deuxième tronçon de chemin de fer menant à la frontière du Montana est terminé en 1890. Le CP commence à exploiter la voie ferrée Lethbridge-Dunmore en 1897 et il la prolonge vers l'ouest jusqu'aux mines de charbon dans le COL CROWSNEST. Lethbridge devient une localité de limite divisionnaire du CP en 1905 et elle est incorporée rapidement à titre de ville. En 1909, le CP construit un imposant viaduc à voie simple à travers la vallée de la rivière Oldman. Mesurant tout juste plus de 1,6 km de long et situé à 96 m au-dessus du plancher de la vallée, il est probablement le pont le plus long et le plus élevé de son genre dans le monde et un des paysages les plus spectaculaires. Les investissements effectués dans le chemin de fer font de Lethbridge le principal centre de marketing et de distribution entre Calgary et la frontière des États-Unis.

L'irrigation joue un rôle important dans le développement de Lethbridge alors que l'agriculture déloge progressivement le charbon en tant que ressource stratégique locale. De 1898 à 1900, les immigrants mormons d'Utah construisent un réseau de canaux de 185 km pour dévier la rivière St. Mary, le premier système d'irrigation sur une grande échelle dans l'Ouest du Canada. Le territoire approvisionné par l'eau d'irrigation se développe entre les deux guerres mondiales et double de 1965 à 1985.

Économie

Plus de 70 p. 100 des terres sous irrigation dans la région de Lethbridge sont destinées au fourrage et aux cultures céréalières qui sont cultivés principalement comme aliments pour le bétail. Cependant, l'irrigation favorise également la production de canola, de betteraves à sucre, de légumineuses à graines et de légumes qui sont traités dans la région de Lethbridge. Le secteur manufacturier est caractérisé par plusieurs industries alimentaires, incluant la mouture, la distillation de boissons alcoolisées, le raffinage des huiles de canola ainsi que les pâtes alimentaires et les produits associés aux frites congelées.

L'eau d'irrigation est également vitale pour les nombreuses exploitations d'élevage intensif sur une grande échelle que l'on trouve à moins de 20 km au nord de la ville. Les exploitations d'élevage intensif ont une sérieuse incidence sur l'économie locale et elles créent de l'emploi dans le commerce du bétail et le transport, les sociétés qui fournissent le secteur agricole et un transformateur moyen de porcs.

La ville joue le rôle de centre de services pour les milieux agricoles environnants, mais depuis quelques années, l'économie de l'information est aussi devenue importante. Cette situation est manifeste au Lethbridge Community College, au Lethbridge Research Centre (qui accueille les installations de recherche agricole fédérales et provinciales) et à l'UNIVERSITÉ DE LETHBRIDGE. L'université est le deuxième plus grand employeur de la ville, alors que le collège se classe au troisième rang. Ensemble, ces institutions contribuent de manière significative au mode de vie de la population de la ville et à ses dépenses de consommation.

Depuis quelques années, Lethbridge est devenue une destination de retraite et elle compte une population anormalement forte de personnes âgées. Les copropriétés et les résidences pour adultes qui offrent divers niveaux de soins pour les aînés sont devenues une caractéristique bien en vue du paysage urbain et de sa structure économique.

Paysage urbain

Jusqu'en 1968, la ville est entièrement située sur le côté est de la rivière Oldman. Le maillage des rues est divisé traditionnellement par le CP en un secteur nord (district de la classe ouvrière situé près des mines de charbon) et un secteur sud (marchands de la classe moyenne et professionnels). Lethbridge, qui est une ville minière, n'a jamais été riche. Les rues ombragées des quartiers résidentiels, qui remontent au tournant du XXe siècle, s'alignent sur de modestes maisons à ossature de bois; la brique et la pierre étaient des matériaux rares pour la construction d'habitations. La dernière mine de charbon de la ville cesse ses activités en 1957; cependant, son culbuteur, son château d'eau et ses bâtiments destinés à la machinerie existent encore et sont un rappel visible du patrimoine minier de la ville.

En 1971, l'université déménage sur un nouveau campus sur la rive ouest de la rivière, jusqu'ici un espace rural peu peuplé. Ce nouvel investissement provoque un déplacement vers l'ouest dans l'orientation de la ville. Avec la construction de l'université, d'un nouveau pont routier et de nombreux voisinages résidentiels dans l'ouest de Lethbridge, la centralité du cœur de la ville est renforcée, et le secteur ouest de la ville devient la zone résidentielle qui a connu la croissance la plus rapide.

En 1985, les gares de triage du CP sont déplacées à l'extérieur de la ville, ce qui rend disponible une grande parcelle cadastrale au cœur de la ville pour du redéveloppement. Ainsi, le centre-ville connaît un investissement massif dans les années 80 et 90, mélange de redéveloppement et de construction dans les secteurs commercial, résidentiel et public.

La vallée de la rivière Oldman divise la ville en deux parties égales et une chaîne de parcs s'étend du sud au nord à travers le plancher de la vallée. L'Indian Battle Park commémore la défaite d'une expédition guerrière des Cris par les guerriers des Kainahs et des Péigans en 1870. Le Galt Gardens, un parc de grande ville couvrant 4 îlots, forme le cœur du centre-ville, alors que les parcs Henderson Lake et Nicholas Sheran offrent des lacs artificiels dans des régions suburbaines. Le jardin japonais Nikka Yuko, un aménagement saisissant que l'on trouve sur les rives du lac Henderson, attire l'attention sur la communauté japonaise de la ville.

Vie culturelle

Lethbridge est dotée d'un mélange inhabituel de groupes culturels et ethniques. Les mormons (voirÉGLISE MORMONE) occupent une place dominante dans la vie économique et les rapports sociaux de la ville. Bien qu'ils vivent en colonies à l'extérieur de la ville, les HUTTÉRITESse distinguent dans le paysage urbain, en particulier les jeudis lorsqu'ils se présentent dans les vieux quartiers pour magasiner et échanger. La réserve des gens-du-sang, la plus grande RÉSERVE INDIENNEdu Canada pour ce qui est du territoire, s'étend juste à l'ouest de la ville et un nombre croissant d'autochtones sont attirés vers le mode de vie urbain de Lethbridge et ses nombreuses possibilités d'emploi. Plusieurs églises mennonites et bouddhistes et une mosquée islamique ajoutent encore de la variété à la vie culturelle de Lethbridge.

Beaucoup d'activités sportives se pratiquent dans les patinoires intérieures, les piscines intérieures, les terrains de baseball et de balle molle et un complexe de soccer intérieur, entre autres. Le Henderson Stadium a été l'hôte de plusieurs équipes de baseball semi-professionnel au fil des ans, alors que le Centre ENMAX accueille les Hurricanes de Lethbridge de la Western Hockey League.

Le Yates Memorial Centre accueille le Leathbridge Symphony Orchestra et plusieurs compagnies théâtrales. Le Centre for the Arts de l'université présente les pièces de théâtre des étudiants et invite des artistes de très loin. La galerie d'art primée Southern Alberta Art Gallery est l'hôte de plusieurs expositions itinérantes dans le centre-ville, alors que l'Université de Lethbridge jouit d'une des plus grandes collections d'objets d'art de toutes les universités au Canada.

Dans la plaine alluvionnaire, une réplique du fort Whoop-Up offre aux visiteurs une évocation vivante du commerce du XIXe siècle dans les Territoires du Nord-Ouest. Dominant la vallée fluviale, le Sir Alexander Galt Museum and Archives accueille des expositions permanentes et itinérantes qui illustrent l'histoire de la région. Situé dans une réserve naturelle, le Helen Schuler Coulee Centre fournit des occasions d'explorer l'histoire naturelle et l'écosystème de la vallée de la rivière Oldman.


Lecture supplémentaire

  • A.A. den Otter, “Coal town in Wheat Country: Lethbridge, Alberta, 1885-1905," Urban History Review 1 (1976), "Lethbridge: Outpost of a Commercial Empire, 1885-1906," Town and City: Aspects of Western Canadian Urban Development (1981) and Civilizing the West: The Galts and the Development of Western Canada (1982); Alex Johnston and A.A. den Otter, Lethbridge: A Centennial History (1985, revised 1991); Ian MacLachlan and Bruce MacKay, "Lethbridge and the Trans-Canada Airway," Alberta History 48 (2000).