Patterson, Walter

Walter Patterson, officier et administrateur colonial (1735?, comté de Donegal, Irl. -- Londres, 6 sept. 1798).

Patterson, Walter

Walter Patterson, officier et administrateur colonial (1735?, comté de Donegal, Irl. -- Londres, 6 sept. 1798). Après un bref service dans l'armée britannique en Amérique durant la GUERRE DE SEPT ANS, il arrive à Charlottetown en août 1770 et devient le premier gouverneur britannique de l'île Saint-Jean (rebaptisée Île-du-Prince-Édouard en 1799). Son mandat (1769-1787) se caractérise par la spéculation foncière et l'agitation politique, mais il laisse comme héritage le statut d'entité distincte pour l'Île-du-Prince-Édouard. Dans sa nouvelle charge, il affronte des problèmes majeurs : la population totale compte à peine quelques centaines de personnes, de plus, les agents du gouvernement manquent d'expérience et son administration ne dispose pas d'assises financières solides. En l'espace de quelques années seulement, il crée un embryon de gouvernement, dont une Chambre d'assemblée (1773), et, en 1777, il parvient à obtenir pour la colonie une subvention annuelle de 3000 livres. Mais la spéculation foncière cause sa perte. À la suite de tractations politiques, il s'assure la mainmise sur des terrains couvrant plus de 40 000 hectares, possession précaire toutefois. Selon les termes du capitaine John MacDonald, un de ses adversaires, « il aurait accompli des merveilles si seulement il avait su où s'arrêter ». Démis de ses fonctions en 1787, ses opposants lui confisquent son domaine et il meurt pauvre.

Voir aussi ÎLE-DU-PRINCE-ÉDOUARD, PROBLÈME DES TERRES DE L'.