Susan Aglukark

Uuliniq Susan Aglukark, O.C., interprète et auteure-compositrice (née le 27 janvier 1967 à Churchill, au Manitoba). Susan Aglukark est une chanteuse et auteure-compositrice inuite qui a remporté des prix Juno. Mêlant le country à la musique du monde et à la variété pop, elle se distingue par sa voix douce, des mélodies entraînantes et des paroles inspirées qu’elle chante en anglais et en inuktitut. Son album This Child (1995) s’est vendu à plus 300 000 exemplaires au Canada et le premier simple, « O Siem », a été le premier succès inuit à être classé dans les Top 10. Elle a été nommée Officier de l’Ordre du Canada pour des « chansons qui donnent un souffle puissant aux récits et contes inuits » et pour son engagement en faveur des peuples et des communautés du Nord du Canada. Susan Aglukark sert également de mentor pour de nombreux artistes et étudiants autochtones et se voit décerner un Prix du Gouverneur général pour ses réalisations artistiques en 2016.



Susan Aglukark

Premières années

Issue d’une famille de sept enfants et fille d’un pasteur pentecôtiste, Susan Aglukark (dont le nom inuit est Uuliniq) a grandi dans plusieurs communautés de la région de Keewatin, dans les Territoires du Nord-Ouest, avant de s’installer en 1978 à Arviat (anciennement Eskimo Point). Elle se produit régulièrement au sein de la chorale de l’église de son père, chante des hymnes durant toute son enfance et apprend ses premiers accords de guitare à 15 ans, lors d’un camp biblique à Cambridge Bay. Après ces études secondaires, elle déménage à Ottawa où elle est embauchée comme linguiste au sein du ministère des Affaires indiennes et du Nord canadien (voir Ministères fédéraux des Affaires autochtones et du Nord). Elle travaille ensuite avec le groupe de pression Inuit Tapirisat du Canada tout en développant ses talents musicaux.

Début de carrière

En 1990, Susan Aglukark rencontre Randall Prescott, un producteur de CBC North basé à Ottawa, qui l’inclut dans un album de compilation où sont rassemblés plusieurs artistes de l’Arctique. CBC Radio enregistre son premier album, Dreams for You (1990), que Susan Aglukark produit à son propre compte, avant de lancer Arctic Rose (1992). Un vidéo-clip sur la chanson « Searching », subventionné par le gouvernement, gagne le prix d’excellence en cinématographie au concours de MuchMusic et est diffusé régulièrement sur les ondes. En 1993, Susan Aglukark est nommée « Northerner of the Year » par le magazine Up Here tandis que le magazine Maclean’s déclare qu’elle fait partie des « Cent leaders du Canada à surveiller ».

EMI Music Canada prend conscience du potentiel de Susan Aglukark et lui fait signer un contrat de distribution au niveau mondial en 1993. Chez EMI, la chanteuse sort Christmas (1993), une compilation de chants de Noël interprétés en inuktitut, puis une nouvelle version d’Arctic Rose (1994), qui lui vaut les prix Juno de la Meilleure artiste solo et du Meilleur album autochtone. En 1994, elle reçoit également le prix Vista Rising Star de la Canadian Country Music Association (CCMA) et le prix national d’excellence décerné aux Autochtones dans la catégorie « Arts et spectacles ». C’est la première fois que ce prix est décerné à un artiste du spectacle.


Succès commercial

Susan Aglukark perce dans le circuit commercial grâce à son album This Child (1995) qui combine des mélodies contemporaines et des chants inuits traditionnels ainsi que des textes modernes et des éléments du folklore inuit. Le simple « O Siem », un appel authentique à rejeter le racisme et les préjugés, devient numéro un au palmarès canadien du country et de la musique contemporaine pour adultes et numéro trois au palmarès de la pop musique. Susan Aglukark devient ainsi la première artiste inuite à figurer parmi le Top 40. Elle reçoit un prix SOCAN de la radiodiffusion en 1995 pour « O Siem ». Son simple « Hina Na Ho (Celebration) », très populaire, s’est également fait une place parmi le palmarès des 40 meilleures chansons pop canadiens. This Child lui vaut une nomination pour le prix Juno de l’album de l’année et celui de l’interprète féminine de l’année. L’album est certifié triple platine au Canada en avril 1998 après la vente de plus de 300 000 exemplaires.

En 1997, Susan Aglukark apparaît dans un album de compilation Music for The Native Americans produit par Robbie Robertson. Son album Unsung Heroes, lancé en 1999, comprend le simple « Turn of the Century », une chanson sur la création du nouveau territoire du Nunavut.

En 2003, Susan Aglukark produit son album Big Feeling avec Ben Mink (k.d. langBarenaked Ladies) et gagne le prix Juno du Meilleur album autochtone en 2004. Cette même année, elle est nommée meilleure artiste féminine à la remise des Canadian Aboriginal Music Awards (maintenant appelés les Indigenous Music Awards).


Performances remarquées

Susan Aglukark s’est produite lors de nombreuses cérémonies et événements diplomatiques. Elle chante ainsi pour la reine Elizabeth II durant les célébrations du 125e anniversaire du Canada en 1992, et une nouvelle fois en 1994 pour le gala des Jeux du Commonwealth. Elle monte également sur scène lors d’événements organisés en l’honneur de Nelson Mandela, de Jean Chrétien, de Brian Mulroney, de Jacques Chirac et d’Adrienne Clarkson.

En 1997, elle chante lors de la remise des Prix nationaux d’excellence décernés aux Autochtones, une cérémonie retransmise à la télévision à l’échelle nationale, et lors du concert bénéfice de la rivière Rouge à Winnipeg (voir Inondation de la rivière Rouge). Elle a aussi participé à la cérémonie d’ouverture officielle des Jeux olympiques spéciaux mondiaux. En 2007, elle chante devant le monument commémoratif de Vimy le jour de l’anniversaire de la bataille de la crête de Vimy. Elle monte également sur scène à l’occasion de la Fête de la Musique Melbourne, du festival WOMAD, du festival de musique Davvi Suvva en Suède et de la cérémonie de remise des Canadian Aboriginal Music Awards.

Susan Aglukark est toujours active aujourd’hui, réalisant des enregistrements et se produisant sur scène. Elle a publié un autre album de chansons de Noël intitulé Dreaming of Home en 2013. Elle est également une populaire conférencière.

Vie personnelle

En 1998, la série télévisée Life and Times, produite par la CBC, diffuse un épisode sur la vie de Susan Aglukark, dans lequel elle parle de l’agression sexuelle qu’elle a subie à 8 ans et des pensées suicidaires qui l’ont habitée pendant des années. Elle y décrit aussi comment ces expériences inspirent son travail auprès des jeunes du Nord.

En février 2018, dans les derniers jours de l’Enquête du Nunavut sur les femmes et les filles autochtones disparues ou assassinées, Susan Aglukark révèle l’identité de l’homme qui l’a agressée : Norman Ford. « Tu n’as pas gagné. Ni aujourd’hui, ni jamais, déclare-t-elle. Désormais, la communauté sait ce que tu as fait. Tes victimes pourraient remplir cette pièce entière. » Soulignant le fait que Norman Ford fait maintenant face à de nouveaux chefs d’accusation, la chanteuse réclame une augmentation des services pour les victimes d’agressions sexuelles dans les communautés du Nord. « Nous devons investir dans […] l’aide professionnelle aux victimes, dit-elle. Nous avons besoin de plus de centres de guérison. Chaque région devrait en avoir un. » Enfin, elle annonce aux enquêteurs qu’elle connaît au moins quatre autres prédateurs sexuels à Rankin Inlet, une communauté d’environ 2 800 personnes.


Mentorat et participation à diverses organisations

Susan Aglukark est aussi connue pour sa conscience sociale et son activisme que pour son talent de chanteuse et d’auteure-compositrice. Au milieu des années 1990, elle devient la porte-parole officielle de la section Arts et Artisanat du ministère du Développement économique et du Tourisme des Territoires du Nord-Ouest. Elle soutient depuis longtemps les communautés du Nord du Canada. Elle a officié comme porte-parole nationale pour la division autochtone du programme de prévention et de sensibilisation à la toxicomanie et à l’alcoolisme de la GRC ainsi que comme ambassadrice pour le gouvernement des Territoires du Nord-Ouest.

Susan Aglukark est cofondatrice de l’Aboriginal Literacy Initiative et fondatrice du Arctic Rose Fund qui vise à aider les banques alimentaires du Nord. Elle a été présidente du conseil d’administration de l’Arctic Children and Youth Foundation et a représenté les Inuits canadiens lors de la Conférence mondiale sur les droits de l’homme au Vietnam. En 2007, elle est devenue la porte-parole officielle du programme de mentorat pour les Autochtones « Empowering Our Little Sisters ».

En 2008, Aglukark est nommée chercheuse en résidence à l’Université de l’Alberta. Elle y conseille des artistes autochtones et aide à développer un programme conjoint d’études autochtones, de loisirs, de sport et de santé communautaire. En 2016, elle est nommée membre associée en matière de créativité au Centre interdisciplinaire pour la culture et la créativité de l’Université de Saskatchewan. Elle présente une série d’exposés, donne un cours et sert de mentor aux étudiants dans le cadre du programme de réalisation des étudiants autochtones. Elle siège également au comité de sélection pour le prix Inspiration Arctique.

Une version de cet article a été publiée initialement dans l’Encyclopédie de la musique au Canada.

Prix

  • Vista Rising Star, Prix CCMA(1994)
  • Prix national d’excellence décerné aux Autochtones, Arts et culture (1994)
  • Meilleure nouvelle artiste solo, Prix Juno(1995)
  • Meilleur album autochtone (Arctic Rose), Prix Juno (1995)
  • Album autochtone de l’année (Big Feeling), Prix Juno (2004)
  • Officier, Ordre du Canada(2004)
  • Médaille du jubilé de diamant de la reine Elizabeth II, gouvernement du Canada (2012)
  • Prix de réalisation artistique (musique populaire), Prix du Gouverneur général(2016)

Doctorats honorifiques