Kelowna

 Colonisation et développement La VALLÉE DE L'OKANAGAN est le territoire historique de la tribu Okanagan appartenant aux SALISH de l'Intérieur. Dans leurs villages, les habitants chassent, pêchent et cueillent des plantes comestibles.

Kelowna, ville de la Colombie-Britannique; population 106 707 (recens. 2006), 96 288 (recens. 2001); constituée en 1905. Kelowna est située au centre-sud de la Colombie-Britannique, sur la rive est du LAC OKANAGAN.

Colonisation et développement

Kelowna, plage de
Au début du XXe si\u00e8cle, photo de G.H.E. Hudson (avec la permission des Biblioth\u00e8que et Archives Canada/C-21047).

La VALLÉE DE L'OKANAGAN est le territoire historique de la tribu Okanagan appartenant aux SALISH de l'Intérieur. Dans leurs villages, les habitants chassent, pêchent et cueillent des plantes comestibles. Le marchand de fourrures écossais David Stuart est le premier Européen à en explorer la région (en 1811). Des missionnaires oblats arrivent en 1859 et construisent une mission sur l'emplacement actuel. Ils y plantent les premiers arbres fruitiers quelques années plus tard. La Father Pandossy Mission est maintenant un lieu historique provincial.

On y trouve déjà un poste de traite de la Compagnie de la Baie d'Hudson en 1861, et en 1871, on y érige une minoterie. En 1892, on définit l'emplacement de la ville et on lui donne le nom de Kelowna, mot okanagan signifiant ours grizzli. L'année de sa constitution, la population s'élève à 600 habitants; peu de temps après, on y trouve 11 scieries, 3 usines d'emballage de fruits et 2 conserveries. Bientôt, compte tenu de la qualité de la terre, les exploitations bovines, les prés de fauche, les champs de céréales et les vergers se multiplient. Vers 1910, Kelowna commence à se faire connaître en tant que « ville des vergers ». La localité sera desservie par la voie ferrée principale du Canadien National à partir de 1925.

Population

La ville connaît une croissance démographique spectaculaire après la Deuxième Guerre mondiale grâce à un programme d'établissement d'anciens combattants. La population atteint 13 000 habitants en 1961 et sa croissance rapide se poursuit, de sorte que, 20 ans plus tard, elle avoisine les 60 000. Pendant la récession qui sévit dans la province au milieu des années 1980, la croissance démographique continue, quoique à un rythme beaucoup plus lent. À la fin du siècle, la population s'élève à 100 000, dont la majorité se déclare d'origine canadienne, britannique ou allemande. On y retrouve également en plus petit nombre des personnes d'origine italienne, indienne, néerlandaise, ukrainienne, polonaise, autochtone ou française.

Économie

Kelowna est le principal centre de mise en marché, de distribution et de soins de santé de la partie centrale de la vallée de l'Okanagan. On trouve sur son territoire étendu des vergers et des vignobles, ainsi que plusieurs fabriques de vin. Les autres secteurs de l'économie sont la foresterie, l'industrie légère et le tourisme.

Transport

Kelowna est reliée à l'AUTOROUTE COQUIHALLA en 1990, ce qui offre une route plus directe vers les basses-terres du Fraser. La ville est située à l'extrémité est du pont qui traverse le lac Okanagan (1958), l'un des quelques ponts flottants en Amérique du Nord. Ce pont sera remplacé par un pont flottant plus long, le William R. Bennett. La ville est également desservie par les chemins de fer et un aéroport international.

Vie culturelle

On trouve à Kelowna plusieurs compagnies théâtrales, un orchestre symphonique et de nombreuses galeries d'art. Bon nombre d'entre elles sont centrées dans un secteur de six blocs du centre-ville appelé le District culturel, où on trouve également 4 musées qui affichent le développement et l'histoire de la région. L'Okanagan College, qui remonte à 1965, offre des programmes de niveaux universitaire et collégial ainsi que des cours aux adultes. Un campus de l'UNIVERSITÉ DE LA COLOMBIE-BRITANNIQUE est aussi situé dans la ville. Kelowna compte un quotidien, le Daily Courier, (établi en 1904), ainsi que deux stations radio AM, quatre stations FM et une station de télévision.

Grâce à de nombreuses plages le long du lac Okanagan, au climat ensoleillé, à de nombreuses rampes de mise à l'eau des bateaux et au joli port desservant des centaines de plaisanciers, Kelowna est un centre touristique des plus populaires.

Des parties de la ville ont été incendiées pendant le gigantesque feu de forêt du parc des montagnes d'Okanagan en 2003. Plus de 200 résidences ont été incendiées ou endommagées et quelques vignes ont été emportées par les flammes.

W.A.C. BENNETT commence sa carrière politique à Kelowna, tout comme son fils, William R. BENNETT. On compte parmi les autres personnalités connues, le golfeur Dave BARR, le sauteur en hauteur Duncan McNAUGHTON et le skieur nautique George ATHANS JR.