Tom Longboat

Thomas Charles Longboat, coureur de fond (né le 4 juillet 1886 à Ohsweken, réserve des Six-Nations de la rivière Grand, Ontario; décédé le 9 janvier 1949). Tom Longboat, dont le nom haudenosaunee est Cogwagee, est un coureur de fond onondaga provenant de la réserve des Six-Nations de la rivière Grand, près de Brantford en Ontario. Son aptitude à dominer n’importe quelle course et ses sprints finals spectaculaires font de lui l’un des athlètes les plus célèbres de la période précédant la Première Guerre mondiale.



Tom Longboat
Tom Longboat avec ses trophées de marathon, ca. 1907 (avec la permission de Bibliothèque et Archives Canada/C-014090).

Coureur de fond

Tom Longboat remporte la course « Around-the-Bay » d’Hamilton (1906), le marathon de Boston (1907), le Ward’s Marathon de Toronto (1906-1908), le World’s Professional Marathon Championship (1909), et fracasse de nombreux records. Il est un des compétiteurs les plus recherchés durant le bref renouveau (1908-1912) que connaît la course professionnelle au lendemain du marathon controversé des Jeux olympiques de Londres (1908), au cours duquel Tom Longboat et Dorando Pietri s’effondrent.

Tom Longboat
Tom Longboat est l'un des plus célèbres athlètes de la période d'avant la Première Guerre mondiale (avec la permission du Temple de la renommée des sports du Canada).

Sa volonté de s’entraîner seul provoque de plusieurs conflits avec ses gérants, souvent rapportés dans les médias. En dépit de critiques constantes et parfois racistes, il ne renonce pas à ses méthodes. Ayant racheté son contrat en 1911, il améliore encore ses performances. En 1912, il établit un record chez les professionnels, franchissant la distance de 15 milles en 1 h 18 min 10 s, ce qui retranche 7 minutes à son record amateur.

Tom Longboat, carrière militaire

Carrière militaire

En février 1916, Tom Longboat s’enrôle dans les Forces armées canadiennes à titre d’estafette du 107e Bataillon de pionniers en France. En plus de livrer les messages et les ordres d’une unité à l’autre, il continue la course professionnelle, remportant de nombreuses épreuves sportives interbataillons. En 1918, il remporte la course de 8 miles (13 km) aux compétitions de la fête du Dominion du Corps canadien. Il est blessé à deux reprises, mais survit à la guerre et retourne au Canada en 1919. Après la guerre, il s’installe à Toronto et y travaille jusqu’en 1944, après quoi il se retire dans la réserve des Six-Nations. Il y décède en 1949.

Prix et honneurs

Tom Longboat est intronisé au Panthéon des sports canadiens en 1955 et au Panthéon des sports de l’Ontario en 1996. En 1951, le Prix Tom Longboat, remis chaque année par le Cercle sportif autochtone aux athlètes autochtones qui excellent dans le sport, est créé en son honneur.

En 2008, la Loi 120 proclame le 4 juin de chaque année le Jour Tom Longboat en Ontario. La date de cette fête reflète une confusion certaine quant à la date de naissance de l’athlète. De nombreuses sources affirment que Tom Longboat est né le 4 juin 1887. Le recensement canadien de 1901 et le dossier militaire de Longboat (en particulier le document d’attestation signé de sa main le 17 février 1916 à Brantford) indiquent plutôt le 4 juillet 1886 comme date de naissance.