Lord Stanley

Frederick Arthur Stanley, baron Stanley de Preston, 16e comte de Derby, gouverneur général du Canada de 1888 à 1893 (né le 15 janvier 1841 à Londres, au Royaume-Uni ; décédé le 14 juin 1908 à Holwood, au Royaume-Uni). En 1892, lord Stanley a fait don de la coupe Stanley, plus ancien trophée de championnat de sport professionnel en Amérique du Nord, qui est décerné chaque année à l’équipe gagnante de la Ligue nationale de hockey (NHL).

Frederick Arthur Stanley, baron Stanley de Preston, 16e comte de Derby, gouverneur général du Canada de 1888 à 1893 (né le 15 janvier 1841 à Londres, au Royaume-Uni ; décédé le 14 juin 1908 à Holwood, au Royaume-Uni). En 1892, lord Stanley a fait don de la coupe Stanley, plus ancien trophée de championnat de sport professionnel en Amérique du Nord, qui est décerné chaque année à l’équipe gagnante de la Ligue nationale de hockey (NHL).



Lord Stanley

En 1889, lord et lady Stanley et deux de leurs enfants, Edward et Isobel, font une tournée dans l’Ouest canadien. À Victoria, en Colombie-Britannique, lord Stanley fait l’éloge des provinces qu’il a visitées jusqu’alors, déclarant dans son discours à la Government House: «Dans toutes les régions du Dominion, j’ai été accueilli par une gentillesse si spontanée et si irrésistible que je voudrais m’installer à chaque endroit visité. J’ai donné mon cœur au Québec, je suis tout à fait satisfait de rester à Ottawa une fois que j’y suis arrivé, je déclare que le Manitoba est un endroit splendide pour un homme qui veut s’y installer, et je trouve la Colombie-Britannique sans égale parmi tous ces endroits». Au cours de cette visite, lord Stanley rencontre des dirigeants des Premières nations et voyage sur le chemin de fer du Canadien Pacifique récemment achevé, qu’il considère comme «une merveille de triomphe et d’ingénierie inégalée sur la planète». Il ouvre également le parc Stanley à Vancouver, pour «l’utilisation et la jouissance des personnes de toutes les couleurs, croyances et coutumes pour toujours». En 1890, lord Stanley fait une tournée dans les provinces atlantiques et visite une foire industrielle à Saint John, au Nouveau-Brunswick.

Lord Stanley doit rester en fonction en tant que gouverneur général jusqu’en septembre 1893. Cependant, il devient le 16e comte de Derby à la mort de son frère aîné (qui n’a pas d’enfants) en avril de la même année et doit retourner au Royaume-Uni. Il quitte donc le Canada pour le Royaume-Uni au début du mois de juillet, écrivant à John Thompson qu’il n’a pas les mots pour exprimer la douleur ressentie à la rupture de ses liens avec le Canada». Dans son discours d’adieu au Parlement, lord Stanley déclare: «Je vous assure que lady Stanley et moi considérerons toujours nos cinq années au Canada comme la période la plus heureuse de notre vie».

Coupe Stanley

Frederick Arthur Stanley et sa famille jouent un rôle de premier plan dans le développement du hockey sur glace à la fin du 19e siècle au Canada. Lord Stanley assiste à son premier match de hockey au Carnaval d’hiver de 1889, que la Gazette de Montréal décrit comme «l’une des plus belles démonstrations du jeu national d’hiver canadien». Plus tard, il commande la construction d’une patinoire sur le terrain de Rideau Hall et aide à financer le Club de hockey d’Ottawa. Trois de ses enfants deviennent des hockeyeurs amateurs, ce qui le pousse à créer la coupe Stanley. Arthur et Algernon gèrent l’équipe des Rideau Rebels et font en faire partie avec James Creighton et des membres des Coldstream Guards. James Creighton organise d’ailleurs le premier match de hockey sur glace en salle enregistré au Canada en 1875. Isobel, quant à elle, participe au premier match de hockey sur glace féminin enregistré, qui a lieu sur la patinoire de Rideau le 10février 1891.

Le 18 mars 1892, lord Stanley annonce la création de la Dominion Hockey Challenge Cup dans un message lu par son assistant, Frédéric Lambert (lord Kilcoursie), membre des Rideau Rebels. L’annonce est faite au Rideau Club, où le Club de hockey d’Ottawa est en train de célébrer sa victoire au championnat de l’Association de hockey de l’Ontario.

Le message de Stanley déclare: «Je pense depuis un certain temps que ce serait une bonne chose si on décernait chaque année une coupe à l’équipe de hockey championne dans le Dominion du Canada. Il ne semble pas y avoir de signe précurseur de championnat à l’heure actuelle, et compte tenu de l’intérêt général que suscitent les matchs et de l’importance d’un jeu équitable et conforme à des règles généralement reconnues, je suis prêt à donner une coupe qui sera remise annuellement à l’équipe gagnante du championnat».

Le nouveau trophée est un bol en argent, gravé des mots «Dominion Hockey Challenge Cup» et «De la part de Stanley de Preston» et portant l’écusson de la famille Stanley. Stanley espère que la coupe rassemblera diverses associations provinciales de hockey et encouragera la compétition dans tout le Canada. La coupe Stanley devient le trophée de facto du championnat de la Ligue nationale de hockey (NHL) en 1926. La LNH reçoit officiellement le contrôle de la coupe Stanley en 1947.

Dernières années

Après son retour au Royaume-Uni, le nouveau comte de Derby devient maire de Liverpool de 1895 à 1896, premier chancelier de l’Université de Liverpool en 1903 et président de la Ligue de l’Empire britannique en 1904. Il consacre une grande partie de son temps, dans les dernières années de sa vie, à la philanthropie et aux courses de chevaux. En 1908, il meurt d’une insuffisance cardiaque.

Patrimoine

Lord Stanley est honoré par le Temple de la renommée du hockey en 1945 en tant que «fier bâtisseur» de ce sport au Canada. La coupe Stanley est le plus ancien trophée décerné à une équipe sportive professionnelle en Amérique du Nord. Le trophée du championnat de la Ligue nationale de hockey féminin est la coupe Isobel, nommée en l’honneur de la fille de lord Stanley et de sa participation au premier match de hockey féminin enregistré au Canada.

De nombreux endroits au Canada sont nommés en l’honneur de lord Stanley, notamment le port Stanley en Ontario, le parc Stanley à Vancouver en Colombie-Britannique (qui contient une statue de Stanley dévoilée en 1960), le Stanley Peak dans les Rocheuses, les villes de Stanley en Nouvelle-Écosse et au Nouveau-Brunswick et la rue Stanley à Montréal.


Lecture supplémentaire

  • R. H. Hubbard, Rideau Hall : histoire illustrée de la résidence du gouverneur général à Ottawa depuis l’époque victorienne jusqu’à nos jours (1977 [1979).

  • Michael McKinley, Le hockey : la fierté d’un peuple (2006).

Liens externes

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